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反垄断立法“难产” 欧洲迄今无力还击美国巨头

2021-04-01 17:21:30 参考消息网

参考消息网4月1日报道 (文/王勍)

在德国,人们在线社交用FaceBook,手机即时通信用FaceBook企业的WhatsApp,晒照片和短视频用FaceBook企业的Instagram,查询信息用GOOGLE搜索,外出导航用GOOGLE地图,分享和浏览网络视频用GOOGLE企业的YouTube,点播收费视频用奈飞和AMAZON,发微博用推特……人们日常生活使用的互联网信息平台几乎被美国企业包揽,只有网络订餐和少数电商细分市场——如专营服装和化妆品的网购平台——由德国互联网企业经营。

欧洲市场被美国巨头瓜分

欧盟第一大经济体德国的互联网市场尚且如此,欧盟其他国家的情况自然毋庸多言。面对美国在互联网领域强大的先发优势,欧盟迄今无力还击,只能坐视本土互联网市场被美国几大网络平台瓜分殆尽。

但也正因此,近年来欧盟国家对美国网络平台企业的批评之声不绝于耳。德国欧洲经济研究中心主任阿希姆·瓦姆巴赫曾于2018年撰文指出,GOOGLE、FaceBook、AMAZON在20年左右的时间里迅速壮大,目前这3家企业加上苹果和MicroSoft的股市市值之和与德国一年的国内生产总值相当。除AMAZON外,其他4家企业的利润率在五分之一到四分之一。相比之下,德国老牌车企戴姆勒集团的利润率在十五分之一左右,巴斯夫化工集团约在十一分之一。

瓦姆巴赫认为,如此高的增速、天价的市值和远高于传统行业的利润率表明,美国科技巨头在各自主营业务领域居垄断地位,导致互联网市场竞争不充分,必然妨碍创新。因此他呼吁德国和欧盟尽快采取措施对这些美国互联网巨头加以限制。

但瓦姆巴赫也深知此举困难重重。他指出,虽然欧美的反垄断机构近年来也在积极尝试限制互联网巨头垄断市场的行为,但因为互联网企业始终在利用新技术开辟新市场,所以监管机构在这些新领域往往只能跟在网络巨头屁股后面跑,被动作出反应,时常面临无章可循的窘境。

反垄断立法审批旷日持久

事实正是如此。2016年,欧盟委员会要求苹果补缴因享受爱尔兰税收优惠政策而少缴纳的约130亿欧元税款。但2020年7月,位于卢森堡的欧盟普通法院在有关法律纠纷中判决苹果胜诉,无须补缴税款。

2020年9月,欧盟委员会向欧盟最高法院欧洲法院提起上诉。目前,此案仍然悬而未决。

不过,虽然追缴税款出师不利,但欧盟并未放弃从立法层面动摇美国科技巨头对欧洲互联网市场的垄断,力争给本土互联网企业创造生存和壮大的空间。

2020年12月15日,欧盟颁布了《数字服务法》和《数字市场法》草案。根据草案,美国互联网巨头必须改变在欧洲的商业行为,否则将面临巨额罚款,甚至可能会被勒令拆分或退出欧盟市场。

草案规定,这些企业不得利用由某项服务搜集的数据“改进或开发新服务”,且必须彼此共享数据;不得给自己的用户和竞争对手制定规则,从而使对手难以与自己竞争;不得优待本企业产品,这意味着禁止GOOGLE和苹果通过在手机上预装App而剥夺用户的选择权。

另外,新法案强制要求网络平台为用户发布的内容承担责任。如果大型社交媒体不按照要求删除宣扬恐怖主义或其他非法内容的网帖,面临的罚款可能高达其全球营收的6%。

但有德国专家认为,有关法律草案的颁布并不会很快改变当前欧盟互联网市场被美国企业垄断的态势。例如,虽然草案规定欧盟委员会可以勒令违规企业退出欧盟市场,但事实上为顾及用户,这一规定落实的可能性微乎其微,因为一旦禁用,也就意味着民众失去了重要的沟通渠道,而欧洲并没有势均力敌的企业可以提供替代服务。

在专家看来,最大的问题还不是法律草案本身,而是其旷日持久的审批过程。欧盟委员会颁布的立法草案接下来要通过由各成员国代表组成的欧洲理事会和欧洲议会的讨论和表决,即便一路畅通也要在数年之后才能从草案变成法律。可以说,欧盟在短时间内仍难以撼动美国企业在欧洲网络平台的垄断地位。

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