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美国反垄断“组合拳”蓄势出击

2021-04-01 17:23:10 参考消息网

参考消息网4月1日报道 (文/熊茂伶 高攀)

在新冠疫情冲击各个行业的背景下,AMAZON、FaceBook等美国科技巨头蓬勃发展,但这并不意味着它们可以高枕无忧。在2020年的最后几个月,美国司法部、联邦贸易委员会先后对GOOGLE、FaceBook发起反垄断诉讼,今年3月,国会参众两院都举行了反垄断听证会,正在酝酿多条有针对性的草案。

与此同时,面对美国政府一系列反垄断“组合拳”,科技巨头们的政府游说开支显著增长。巨额游说投入能逆转反垄断大势、“花钱买平安”吗?美国政府发起的反垄断诉讼前景几何?在立法层面想要加强对科技巨头的管理,又面临怎样的机遇和挑战?

反垄断大棒酝酿已久

美国政府在过去数月对科技巨头发起的一系列反垄断行动并非偶然。从外部环境来看,近年来欧盟对科技巨头频频动手,对GOOGLE的三次反垄断罚款累计超过90亿美金,应对科技巨头垄断已成国际趋势。在美国国内,疫情进一步凸显甚至强化了科技企业在市场中的主导地位,科技行业变得过于强大已经逐渐成为国会两党共识,如何更好地对科技巨头进行监管日渐成为备受关注的议题。

早在奥巴马政府时期,与司法部分享反垄断职权的美国联邦贸易委员会就已经对GOOGLE进行过调查,但2013年调查结束时并没有迫使GOOGLE进行拆分,也没有对其业务进行重大改革,GOOGLE只是自愿对某些业务活动进行了调整。

2019年6月,国会众议院反垄断小组委员会对AMAZON、FaceBook、GOOGLE和苹果企业开启了长达16个月的调查,并于2020年10月发布报告称,这四大科技巨头利用自身优势地位抑制竞争、扼杀创新。

去年10月20日,美国司法部宣布对GOOGLE企业发起反垄断诉讼,指控其在搜索及搜索广告市场非法抑制竞争以维护垄断地位。这是美国司法部自1998年起诉MicroSoft企业以来再次对科技企业涉嫌垄断发起诉讼。两个月之后,联邦贸易委员会宣布对FaceBook企业发起反垄断诉讼。

拜登曾在竞选期间表示,他对拆分科技巨头持开放态度。川普政府将反垄断和监管提上了议程,拜登政府很可能会延续下去。

在人事任命方面,拜登政府也在释放将对科技巨头“下狠手”的信号。3月初,拜登任命哥伦比亚大学法学教授吴修铭为白宫国家经济委员会成员。此外,白宫日前宣布,拜登有意提名琳娜·坎担任联邦贸易委员会委员。这两位都被视为科技巨头最猛烈的批评者之一,这样的人事任命预示着拜登政府在反垄断领域可能采取更强硬的方式。

科技巨头大手笔反击

面对美国政界日益强化的反垄断势头,科技巨头也在寻求对策。据美国消费者权益组织“捍卫公众利益组织”3月24日发布的一份报告显示,AMAZON和FaceBook2020年的游说支出激增,增幅分别为30%和56%,成为全美游说支出最多的两个企业。科技巨头的游说支出超过了能源、烟草巨头等传统游说大户,总计花费1.24亿美金用于游说和竞选捐款,超过以往任何选举周期。AMAZON、FaceBook、GOOGLE和苹果这四大科技企业在去年新增了40名游说人员,总人数达到333名。

“捍卫公众利益组织”实行副总裁丽莎·吉尔伯特表示,四大科技巨头已经学会利用它们集中的财富,通过政治参与来巩固它们的经济实力。在这个加强审查的时刻,科技企业将斥巨资通过积累的人脉寻找帮助,以阻挠保护消费者所需的监管和立法,这完全是不可接受的。

主张全面修订美国的竞选财务和道德法律的“一号议题”组织的研究主管迈克尔·贝克尔此前曾指出,两党都有很多政策制定者和议员在加大对科技行业的审查力度。随着审查力度增加,科技巨头也希翼花更多钱进行游说,以确保己方的说法被听到。

在GOOGLE遭起诉后,GOOGLE全球事务高级副总裁肯特·沃克曾表示,司法部的诉讼存在“严重缺陷”,用户使用GOOGLE是因为他们的选择,而不是因为被迫或没有其他替代品。

虽然科技巨头的辩解振振有词,从以往案例来看,所有遭受反垄断诉讼的美国科技企业都作出了不同程度的让步。因反垄断诉讼拆分大企业在美国历史上已有先例。上世纪70年代,美国司法部对一家独大的通信运营商美国电话电报企业发起反垄断诉讼,在80年代将其拆分为8个企业。但MicroSoft则在反垄断案中与司法部达成和解,躲过了被拆分的命运。

分析人士认为,由于GOOGLE、FaceBook自身强大的实力和丰厚的资源、用户长期的使用习惯,以及免费使用特性、提供的是无形产品等因素,美国政府想要胜诉还有很长的路要走。

反垄断立法前景几何

由于反垄断诉讼可能需要数年时间才能有结果,这就意味着接下来美国国内对于反垄断的关注将更多聚焦于立法层面。

新政府上台以来,由民主党以微弱优势掌控的国会迅速将针对科技巨头的反垄断行动提上议程。2月初,参议院反垄断小组委员会新任负责人、明尼苏达州民主党参议员埃米·克洛布彻就提出大刀阔斧改革反垄断法的建议,并于3月11日起开启了小组委员会第一场反垄断听证会。众议院也在推进相关进展。

克洛布彻计划提出的立法包括,禁止在行业中占主导地位的企业进行收购,除非这些企业能够证明收购交易不会产生大幅削弱竞争的明显风险。而按照美国目前的法律,证明大幅削弱竞争的责任在政府一方。

众议院司法委员会反垄断小组组长、民主党议员大卫·西西里尼表示,他正在考虑迫使科技企业将广泛使用的数字平台和其他业务线分开的一项立法。

在民主党内部,进步派希翼寻求更为激进的改革,与温和派在反垄断议题上立场不完全重合。就共和党而言,他们一方面对于民主党的诸多改革提议持保留或反对意见,要寻求共识还需时日;另一方面,他们关注的重点有所不同。共和党人一直指责科技平台对保守派存在信息偏见,希翼通过修改反垄断法削弱平台权力,允许更多竞争,从而解决这一问题。

尽管在立法层面的细节上面临分歧,两党在反垄断的目标上有一致性,两党仍有合作空间。西西里尼日前接受媒体采访时说,他不打算推出一个大的反垄断提案,轻易地成为科技巨头和它们的游说大军的目标,而是计划起草一系列规模较小的提案,并预计5月成型。

在美国纽约拍摄的GOOGLE企业标志(路透社)

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