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追星的人

2021-03-15 05:02:00 读者 2021年7期

郁喆隽

在体育馆屋顶弹琴的杨·拉森

用一块磁铁可以做什么?

一个叫杨·拉森的中年挪威男人,从10年前开始做一件遭人讥笑的“傻事”。他找到奥斯陆市中心的一座大型体育馆,体育馆里有一个室内足球场。这座体育馆有一个巨大的拱形金属屋顶。雨水和融化的雪水会顺着这个屋顶的顶棚流到边上的排水渠里。约翰每周来到这里,手持一块用塑料袋套住的磁铁,尝试在排水渠的积水里吸出一些金属微粒。有时候他一无所获,有时候却会发现一些罕见的颗粒。这些金属颗粒叫作“微陨石”,也叫宇宙颗粒,或者说就是一块较大的陨石燃烧后的残余部分。

杨原本已经功成名就,是一个职业爵士乐手,在当地颇有名气。10年前的一天,他坐在自家花园里吃早饭,突然发现桌子上出现了一小块烧灼的黑斑,那里有一小粒闪亮的陨石。那一刻,他下定决心,要去找陨石。

每天有超过100吨的陨石落入地球,不过它们中的大部分因为太小而在大气层中烧毁,其中很小一部分没有烧尽的变成灰尘,均匀地散落到大陆上和海洋中。肉眼可见的陨石十分罕见,其余大部分是杨发现的微陨石。杨在网络上搜索到那家体育馆,它的屋顶简直就是个完美的收集器。而正是这个大屋顶激活了一个中年男人长达40年的地质学梦想……杨还和好友地质学家杨·布莱利·基列一起拍摄收集到的微陨石。这些陨石在显微镜中被放大两三千倍之后,美得不可方物。为了拍摄这些陨石,他们在自家地下室搭建了一个摄影棚。因为没有专业的减震设备,在拍摄时他们不得不暂时离开地下室,因为人类心跳的震动也会影响拍摄的效果。没有人想到,他们用如此“原始”的方式,开创了一个学术分支。很多科学家也想从他们那里获得少见的陨石样本,因为每一粒可能都带着独一无二的天文信息。以上是2020年沃纳·赫尔佐格导演的纪录片《火球:来自黑暗世界的访客》中简述的一段内容。

正如杨所言:“它们可能是世上最古老的物质,它们穿越了遥远的距离。当我用手指把玩一颗微陨石时,可以说没有人触碰过比这更古老的东西了,这简直是在凝视永恒。这些是另一个世代的灰烬,它们的历史可以一直追溯到宇宙大爆炸。”有人问杨,为什么要做这些事。他回答说,纯粹因为好奇。凝望星尘时,人不再是一粒微尘。

(水云間摘自《书城》2021年第1期)

放大后的美丽陨石

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