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肆虐英国的变异病毒威胁有多大

2020-12-22 05:16:45 环球时报 2020-12-22

本报记者 赵觉珵 王琪

新冠疫苗的接种为饱受疫情肆虐的欧美国家刚刚带来一丝曙光,来自英国的病毒变异消息再次引起人们的警觉与担忧。当地时间19日,英国首相约翰逊宣布,一种变异新冠病毒正在伦敦和英格兰东南部地区迅速蔓延,它的传播速度比原先发现的新冠病毒快70%。英国卫生大臣汉考克20日直接发出警告,由变异病毒毒株引发的疫情“已经失控”。全球都在关注,变异的新冠病毒威胁究竟有多大,而出现的变异是否会对疫苗的有效性产生影响?

传播力增强或因刺突蛋白变异

据英国媒体报道,这种变异新冠病毒菌株被命名为“VUI–202012/01”或“N501Y”,于今年9月在英国肯特郡首次发现。英国新冠病毒基因组学联合会表示,其传播速度超过了从西班牙传入英国、目前占感染大多数的主要毒株。英格兰首席医疗官克里斯·惠蒂说,变异毒株是通过英格兰公共卫生部的基因组监测发现的,现在已经证实,它比原始版本更容易传播。

新冠病毒的变异并不罕见,印度、南非、马来西亚、挪威等多国都曾报告变异情况。武汉大学医学部病毒所教授杨占秋21日接受《环球时报》记者采访时表示,一些变异和病毒的传播能力、致病能力无关,属于无义突变,但此次英国报告的变异可能恰好涉及病毒的传播能力。

19日,英国首席科学顾问帕特里克·瓦兰斯表示,这种新变种有23个变化,“其中许多变化发生在病毒产生的蛋白质改变上,这是一个异常大的变种,与病毒如何感染细胞并进入细胞内部有关。”香港大学李嘉诚医学院院长梁卓伟21日表示,变异病毒约包含20个基因突变,当中7 至8 个涉及刺突蛋白(S 蛋白)。新变种病毒株在英国有两个不同组群,分别在威尔士和英格兰流行,也曾在欧洲、巴西等地出现病例。

梁卓伟提到的、新冠病毒出现的刺突蛋白变异尤为重要。刺突蛋白中含有某些种类的氨基酸,可以利用体内的弗林蛋白酶来分解细胞壁,从而得以进入人体细胞。换言之,正是通过刺突蛋白附着在人体细胞上,新冠病毒得以引发疾病。美国耶鲁大学全球健康政策与经济学副教授陈希21日对《环球时报》记者表示,目前变异的病毒逃逸人体免疫系统的能力提升很快,短期看传播性的剧增主要是由于这一原因。

位于美国的弗雷德·哈钦森癌症研究中心的传染病专家贝德福德近日也提出,这一现象类似于流感病毒的抗原漂移现象的累积,即小幅度的变异不断累积,可能导致病毒表面蛋白的构象变化,从而破坏先前产生的抗体与先前变体的结合。抗原漂移的可能会导致免疫逃逸,使得人体之前获得的抗体保护失去作用。

是否影响疫苗有效性

那在英国出现的变异病毒是否会影响已研发疫苗的有效性呢?杨占秋对《环球时报》记者提到,病毒的变异有可能令目前已经研制出的疫苗一定程度上失效。陈希则表示,如果新冠病毒传播迅猛增强,还可能冲击疫苗的长期有效性。如果这种影响过大,会导致免疫长期有效性减弱,使得人们不得不像季节性流感那样每年注射疫苗。“即使是没有变异的毒株,各国科学界也不知道疫苗保护期有多久,只能说在临床3期以来的120天内是没问题的”,陈希补充称。

不过,瓦兰斯认为,初步结论表明新变种不太可能影响疫苗效力。“合理的假设是,疫苗对这种病毒的反应应该够用,但大家需要对此保持警惕。”

中国疾控中心免疫规划首席专家、主任医师王华庆19日在国务院联防联控机制发布会上回应《环球时报》记者提问时表示,目前新冠病毒的变异处在正常范围内,没有看到对疫苗效果的影响。

俄罗斯卫星网21日称,世卫组织驻俄代表武伊诺维奇表示,“现在没有证据及足够信息表明,新变异(病毒)对致病性本身、严重发病率、死亡率造成影响。没有这些数据,现在没有看到。”

有关疫苗,中国给出重磅回应

新冠病毒在国外出现新的变异,传播性大幅增强,这就使疫苗接种的紧迫性进一步增强。21日,国务院联防联控机制就冬春季疫情防控及重点人群疫苗接种有关情况举行发布会,就备受关注的热点问题给予了权威回应。

国务院联防联控机制科研攻关组疫苗研发专班工作组组长、国家卫生健康委医药卫生科技发展研究中心主任郑忠伟在会上表示,我国依法依规、在自愿知情同意的前提下已经开展的近百万人次的疫苗紧急接种,充分显示了我国新冠疫苗是非常安全的。郑忠伟进一步强调,目前,全球相关灭活疫苗产品已经在人类身体上用了上百亿剂次。因此灭活疫苗安全性比较高、有效性良好。

对于我国新冠疫苗的效果,郑忠伟表示,这还有待疫苗的3期临床试验终点或中期揭盲结果分析,大家才能得出这个疫苗有效性的具体数据。大家在紧急使用的过程当中,有6万多疫苗接种者去过境外的高风险地区,至今大家也没收到1例严重感染病例的报告,这也从另一个角度证明大家的疫苗有一定的保护效果。▲

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