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四篇侠

2020-12-06 10:50:36 花城 2020年6期

邱华栋

龟息

1

站在山巅下伸出来的悬崖平台上,就能看到大海。每天早晨,师父都在那里练功。

我第一次看到师父在那里练功的时候,简直惊呆了:

当时,太阳还没有出来,苍茫的云海愤怒地翻腾着,仿佛要爆炸一样,一团团红白的云在上下翻动,似乎有什么怪物要破云而出,颜色渐渐变亮了。忽然,大地似乎猛地抖动了一下,一轮红日,还泛着金黄色喷薄而出,刹那间一切都亮了起来,所有的东西被照亮了。人在和朝阳对视的时候都要闭上眼睛,假如万物有眼睛的话,那么这一刻必须要闭上眼睛,否则你就会被照瞎。

等到我和万物一刹那闭上眼睛又睁开眼睛之后,世界稍微暗了一点,可以分辨所有的东西了,我看到我的师父,他白须冉冉,长发飘飘,双腿分开,膝盖微屈,双手伸出,手心朝上,面对喷薄而出的朝阳,缓缓地吸气,吸气,很久之后才呼气,呼气。他一吸一呼用的时间比较长,大概有半个时辰,对于我来说肯定要窒息而死,但是我的师父就能做到。而在他身旁那些大大小小的岩石上,有十多只大小不一的乌龟,也面对着朝阳,伸出了脑袋,在那里一吸,一呼。

没错,我师父练的就是龟息功。我师父说,乌龟为什么能够长寿?那就是因为乌龟的呼吸有它自己的窍门。我的师父和那些乌龟一起,面对着朝阳一呼一吸,一吸一呼,直到太阳渐渐升到了中天,天空大亮才作罢。然后师父收功,大喝一声:哎哟啊——声音很长,使得野果纷纷掉落树下,猿猴惊得到处奔走,蜻蜓大面积飞起来。

然后,他让我去山上采蕨、采橡实,师父则回到山洞里打坐去了。那些乌龟也纷纷转身,回到了各自的洞穴里静卧,或者去喝水了。

2

我的师父高誓的年纪是一个谜。我问他有多大,他说,大概三百多岁。我师父掌握了长寿的秘诀,这一点只有我知道。我是个孤儿,无父无母,懂事之后,师父告诉我,我是他在山道上捡来的。因为我是个残疾,一条腿是瘸的,于是,生我的父母亲就把我丢弃了。但我的师父不嫌弃我,他把我捡到了之后就带我上山,抚养我长大。

在山上只有几间草棚和一些山洞,是师父和我的居所。师父拄着一根拐杖,他行走如龟,吃得很简单。他也种菜,养一些山羊和鸡。这么多年了,我看到他的容颜从来都没有改变。

一开始,我长得很快,但是渐渐地,我发现我不怎么变化了。师父在我长到一定的年纪,就开始教我练习龟息功。

“你要好好观察乌龟。乌龟是长寿的动物,”他告诉我,“你要看乌龟是怎么呼吸的,你就能像我一样长寿了。”

结果,我这一观察就是三年。师父弄来了不少乌龟。大大小小的乌龟,就聚集在这座山的犄角旮旯里。我师父能把它们召唤而来,也能把它们驱散而去。大的乌龟几乎有半间屋子那么大。

我一开始很不喜欢乌龟,它们呆头呆脑,动作迟缓,目光清亮而迟滞。不过,它们都很善良,它们活得都很长。我师父记得每只乌龟的年纪,他说最年长的和他一样的年纪:“像它,也有三百多岁了,我记得它那个时候只有巴掌大,现在,它像一块巨大的岩石。”

那只年纪最老的乌龟,看上去的确像是一块巨大的石头,身上的龟甲坚硬无比,菱形格子纹整齐而神秘。

然后师父就教我练习龟息功。龟息功,就是像乌龟一样呼吸。一呼一吸,一吸一呼,乌龟的呼吸節奏十分缓慢,就像它的动作一样。

“人活着。就是凭借一口气,没气,人就死了。所以要练气。练气,其实就是掌握呼和吸。人和乌龟不一样,比方你,一开始是用喉咙呼吸,你看你就这样,对吧?”师父捋着自己的白色长须,笑着指点我说,“用喉咙呼吸,节奏快,短而浅,一口气只是在嘴巴里出入,不经过肺部,更不走丹田,那就没有什么用。然后就是胸部的呼吸,你深深地吸一口气,然后呼出来,对了,就这样,这就是胸部的呼吸,肺部的呼吸。这样气息能够在肺部循环,充满了血液。这都是正常的呼吸,人都是这么呼吸的。”

师父顿了一下,接着一个腾挪,转眼之间就从一边的山岩上,抱过来一只乌龟。乌龟无辜地看着大家,龟头缩进了龟甲,只留着尖尖的鼻子在试探着空气,眼睛是张开的。

“然后是用小腹丹田呼吸。来,跟我做,坐下来,盘腿,收手放在小腹处,手心朝内。一吸,然后让这口气沿着胸腔布满,渐渐地下沉,一直到小腹,再转圈,把气聚在小腹,心里想着那股气盘旋成一个圈,转转转转转,是不是越转越快?是不是越来越热?”

我感到小腹里有一股热气在转圈,越转越快,越来越热。我点了点头。

“你再呼气,把这口气完全呼出去,缓慢地,全部呼出去,数一百二十下,让你自己彻底空荡荡。你在呼气的时候,最好听不到自己呼气的声音,才算是好的。这是小腹丹田的呼吸。这一招练好了,最后才是卧式呼吸。”

师父说罢,由打坐的方式变成了侧卧,一只手撑着脑袋,一只手放在腰侧:“卧式呼吸,就是要卧如古松,就是要日久年深,就是要静水深流,就是要无动于衷——让你自己在不知不觉的状态下,进入到没有呼吸的状态。你自然有鼻子,有嘴巴,有喉咙,有肺叶,有小腹丹田,但是你渐渐地感觉不到这些器官了,你进入到了无呼无吸的状态里,实际上你的皮肤每一个毛孔都在呼吸,到了这一个地步,你就算是练龟息功入门了。但入门之后,接着还有三个阶段,才可以掌握这一门长寿功法。”

就是这龟息功的前四个阶段,我也练习了五年。到后来,我的确是能够做到无呼无吸,却又全身都在呼吸。我和乌龟一起蹲在那里,坐在那里,趴在那里,躺在那里,侧卧在那里,我都能够呼吸着,渐渐地忘记了自己的年龄。

3

我师父高誓说他活了三百多岁,我很好奇,他都知道外面发生了什么;我也奇怪他为什么不让我下山。师父一直严禁我下山去,进入到人的世界里。

“不要去人多的地方,不要去。”

“为什么?”

“我见到的太多了,很失望,不愿意再回到世间去。外面的世道很混乱,先前还有个周朝,后来就天下大乱,到处都是血光之灾,人们互相打打杀杀,他们的命都很短,如过眼烟云,一下子就没了。很可惜,因为每个人只有一次生命。可没有人珍惜,对别人的生命也不珍惜,巧取豪夺。而你,跟我练习了龟息功,长寿下去,能够看到更多的我说的人间景象。”

师父的这一番话,却让我更加好奇人间的景象了。“那么现在呢?现在是什么朝代?”

师父仰天长叹:“现在大家在秦代,喜欢黑色,有一个人自称是始皇帝,所以叫秦始皇。他已经当了很多年的皇帝了。不过,我预感到他很快就要来找我,而我不得不和他见面了。”

师父的表情变得忧虑了起来。

“师父您怎么知道他会来和您见面呢?”我感到师父真的是料事如神。不过,我怎么都想不到,师父能够预测到和始皇帝见面的事情。

“徒弟啊,我都活了这么久,什么事情不知道呢?这些年,始皇帝进行了三次巡游,周游天下,他一直在寻找长寿的秘诀呢。等到他知道我在这里,就会找上门来的。他迟早都会知道的。”

“那他知道您有龟息功吗?”

师父说:“不久前,我看到了一些上山砍柴的人很陌生。他们摸到了大家一早练习龟息功的地方,偷看到了我练功的全过程。虽然我不用转身,就知道他们隐藏在我背后的树丛里,隐身在石头后面观察大家。他们就是始皇帝的密探,在四处打探长生不老的人。”

我师父真是太利害了。他的脑袋后面好像都长着眼睛,什么都能看到。我却没有这个功力,我不转身就什么都看不到。不过,我佩戴了青铜剑,会砍杀那些靠近我师父的人。

“始皇帝找上门来,您怎么办?”我不知道那个很利害的始皇帝找上这座山,然后找到了会龟息功的我师父高誓,结果会怎么样。

“他找到我,那我只好把龟息功教给他,让他长寿下去,一直活着,主宰人间事,主宰天下苍生的命运,”他顿了一下,接着长叹一声,“那可就是一个大灾难喽。”

我当时还想象不出来,一个皇帝永远活着意味着什么。但我直觉觉得我师父的龟息功是不可能教给任何人的。除了我,他绝对不外传,不能让别人知道,尤其是不能让坏人知道。

4

我师父还有一个友人叫羡门,他一直住在海上一座常年被云雾笼罩的小岛上,而这座岛屿还经常到处漂移。

有一天,羡门来到了山上,找到了我的师父。他们是两个我几乎分不清楚的白须老头,长须过腰,彼此见面,十分亲热。

然后他们喝山泉泡的草叶水,吃松子和野果。

他们坐下来聊天。他们先谈了一阵子最近的天气和认识的人的情况。羡门告诉我师父,始皇帝派了一个叫徐福的人,带了满船的童男童女,前往东部苍茫的大海,去寻找瀛洲天堂和长生不老之地。结果,徐福路过羡门居住的海岛,在海岛上,羡门给他们的船补充了给养,然后徐福带着那几百童男童女,继续向大海深处而去,后来就一直没有回来。

羡门说了当时和徐福的对话:“‘你对始皇帝说了你能找到长生不老之地和药方,你真能找到吗?你猜他怎么对我说?徐福说:‘你是高人,我老实告诉你,我那是在欺骗始皇帝的,我哪里能够找到长生不老之地和药方呢?可始皇帝最关心这个,那么我不过是借此骗一些钱财,然后远走高飞而已。”

我师父说:“徐福走了,你来了,我知道你有要紧的事情告诉我,对不对?”

羡门说:“是这样。徐福虽然欺骗了始皇帝,跑到很远的大海之上了,我知道那大海之东,还有很多大岛,在更远的海上,還有陆地。徐福一直向东走,不再回来,他起码还有一个活路,就是跑得远远的,让始皇帝抓不到。而你高誓,动起来就像乌龟,是不能跑那么远的,所以我要来告诉你一些事情。”

师父说:“什么事情?”

羡门说:“我听说始皇帝要进行他的第四次巡游了,巡游的路线就是直奔这里而来,他的探子已经发现了你,他就要来和你见面了。”

我听了大惊。我师父高誓果然料事如神啊。

羡门接着说:“这个始皇帝精力过人,年轻的时候,他一天批阅的奏折有一百二十斤。最近一些年,他都在秦国的驰道上奔驰,马不停蹄地巡视着自己巨大的统一的国家。一直有人在他旁边说,海外有仙山,仙山上有仙人住在那里。而仙人有长生不老之药。还有方士告诉始皇帝,说当年齐宣王和燕昭王都派人来到了这里,寻找仙人和长生不老之药,果然找到了一些丹药,吃了就活了一百五十岁。始皇帝一直在吃丹药,但那些丹药有毒,那都是骗他的方士炼丹炼出来的假东西。所以,他现在要来取你的龟息功了,你要做好准备。我来,就是为了这件事。”

我师父说:“羡门啊,我其实已经料到了。我在山巅上每天练功,吐纳之际,常常能看到海市蜃楼。我要是想看看你在干什么,我就能在海市蜃楼里面看见你的活动。海市蜃楼能把远处的景象带到我的跟前来。有人以为海市蜃楼是虚假的,是不真实的,其实不是。有一次,一位采药老人就忽然发了狂,说是要去那个神仙居住的仙境去,发足狂奔,结果跌落悬崖而死。这是我亲眼所见。最近,一是有陌生人在山上窥探我练功,二是我在海市蜃楼里看到了咸阳城内的一些异象。我判断,始皇帝肯定要再次东巡了。”

羡门说:“你有准备了就好!始皇帝曾说,徐福去了这么久了,应该回来了。那蓬莱方丈有无间,瀛洲有仙山仙人,徐福一定找到了。为了迎接他归来,始皇帝建了琅琊台,派人在琅琊台等徐福,结果空等了三个月,也不见徐福回来。他哪里知道徐福就是一个骗子,他早就跑到东海的大岛上,和那些童男童女一起建立了一个小国也说不定呢。他不会再回来了。始皇帝因此就会把目光投向了别处,包括来寻找长生不老的人,然后就会找到你。”

我师父点了点头:“那我必须要有准备了。我听说,始皇帝后来信赖方士卢生,他所居住的未央宫,无数的亭台楼阁互相观望,各座宫殿都用甬道相连接,而秦始皇帝就在这些宫殿之间游走。他希翼秦代能够传递万世而不歇。可人都是要死的,他也日渐衰老,因此他四处求仙,寻找长生不老之药。他登基后就开始在骊山修建大墓,到现在还没有竣工,四处征发人、财、物,天下百姓苦不堪言,早就怨声载道,闻达天庭了。我想,这是一个无道之君。他来找我,我是见还是不见呢?”

羡门很忧虑:“你不见是不行的,你的行踪已经被发觉了,他要见你,你还能往哪里躲呢?你名声在外,躲是躲不过的。”

我师父说:“容我想想怎么办吧。是祸躲不过。谢谢你远道而来,告诉我这个消息。”

然后,我师父和羡门亲切地道别。

羡门长须飘飘,他骑上一头牛,慢悠悠地消失在了山道上。

5

有一天,师父把我喊到了身边:“过来,徒儿,我给你看一样东西。”

我来到了他的身边,他拿出来一个木头匣子,打开后取出里面被麻布包着的东西。然后我看见了一些青白色的石片,被绳子穿在了一起。他展开给我看:

“这个是《导引图》,是我的师父传给我的,他活了五百岁。每个师父只能选择一个徒弟,把自己的龟息功传授给他,然后,师父还是会慢慢老去。没有不死的人,只是比一般的人要长寿很多罢了。我过去告诉你,我已经活了三百多岁了,我见过繁盛而讲究礼节的朝代,而你还年轻,却生逢严酷的时代,接下来会是乱世。我希翼你把我的龟息功学到手,继续传递下去。”

我不知道师父说这些到底是什么意思,就好像大家要分别了一样。但此刻他的表情是庄严的,我不由自主地点了点头。

师父把那串石片继续展开来,说:“这不是普通的石片,是遥远的大昆山深处采集的玉石片,很坚硬。上面是我的师父镌刻的《龟息功导引图》。你看看,一招一式,都很清楚。”

我仔细地看,果然,在这青白玉石片上面镌刻的都是小人,那些小人还在做动作,站、坐、卧、躺、蹲、跳,各种姿势都有,手上腿上也都有动作。

“《导引图》,就是导引大家练习龟息功的教学图。这是师父的传家宝贝,我现在交给你了。”

我大惊失色:“师父!我可不敢拿,这太珍贵了。也太难了,我看不懂,怕丢。再说了,南山的猴子很讨厌,它们来造访我的时候,总是喜欢和我开玩笑,把我的一些东西拿走,不还给我。猴子会把这个抢走的。”

师父哈哈笑了。“你还记得这个事。那是顽皮的小猴子干的,拿你东西的猴子我都惩罚它了,后来,它的母亲猴把你的东西还回来了。它们还是很懂事的。这《导引图》交给你,是让你知道,一旦师父遇到了不测,你能把这龟息功传下去。但只能传一个人,要根器好,人品正的,而且还要出世,不能入世的人。”

“什么是出世和入世的人?”

“入世,就是出去当官当兵;出世,就是像现在这样在山上住着,当隐士。入世又无道之人一旦修习了龟息功,比一般人活得长,然后做坏事,那对世界是一个灾难,所以,看人要准。”

我拔出腰间的青铜剑:“师父,龟息功使人长寿,被这刀剑所伤,也不会死吗?”

师父哈哈笑了:“练了龟息功,照样也会死于刀剑。只是没有人知道你会龟息功,尽量躲开想杀害你的人,你就能一直活着。一直到这想杀你的人死去,你还活着,看到了所有的结局为止。来,你跟着我,继续一招一式地按照《龟息功导引图》抓紧练功。你现在才练到了四成功夫。只有练到了六成,你才能够自己摸索下去,不用师父引导了。现在,你还是一个半吊子。”

我点了点头,收起了青铜剑,接过了师父手里的宝贝,然后把青玉石片《导引图》慢慢展开,一片片的,一共四十八片,晶莹剔透,玉石无瑕,《导引图》清晰可见。那导引者在引导着我,走进龟息功的奇妙世界。

从那天开始,师父对我的训练就更加严格了。吐纳,呼吸,闭气,冥思,长眠,都练习了。

师父还会缩骨功,那就是,将骨头缩起来,身体也就整个跟着缩了起来,最后缩成了一团球,比原来小多了。

“万一躲不过灾厄,我就缩成这样,成为穿山甲一样的动物,躲在山洞里不吃不喝,等待明君的出现。”

缩骨功一旦把人缩小到了小球那么大,躲在洞穴里不出来可以好多年。这就像是黑熊冬眠一样,等到再出来的时候,人虽然变瘦了很多,但还活得好好的。

我是个瘦高个儿,不知道能不能练出来这个缩骨功。但在练习吸日精法和吸月华法方面,我的进步很快。

6

按照《导引图》,修习吸日精法要在早晨练功。即使碰上了乌云天,也不要紧。因为乌云翻滚一阵子之后,往往要云开雾散,天空会逐渐明亮。所以,在晦暗的时刻要有耐心。只见那天空中黑云怒卷,就像人间有不平之事让上天恼怒了一般。实际上,大地却是静寂而平和的。云海怒涛不断爆炸,然后,你静静等待,一轮红日最终会喷薄而出,刹那之间,世界明亮。

这一刻,我看到大大小小的乌龟也伸出了脑袋,和静静打坐的师父一起,将脸迎向了太阳。

师父练的是吸日精法。这一功法的要领就在于,面对初升之朝阳,这一刻是世界阳气最盛的时候,必须面对初升的太阳将这巨大的阳性活跃的太阳精气吸纳到自己的身体里。一吸一呼,一吸一呼,在这呼吸之间吐纳完成,一个时辰的时间里,就积累了一天对日精的吸纳。

这是龟息功最为重要的基础功法。有内功的人必须学会储存能量。

“重要的是活着看到那些作恶的人纷纷死去,躲开那些无妄之灾,能躲就躲开,不要去正面相撞,你撞不过世间那黑暗的力量。”

师父总是教给我非常重要的道理,我似懂非懂。姑且都先听着,听不懂再让师父以后说明。很长时间了,大家相依为命。

师父吃得很少,有时候大家在山上打一些野物,由我背到山下換些粮食。山泉和溪水,够大家用的。草屋和石罅,洞穴和丛林,到处都是居所。

我问我师父:“您是怎么看待长生不老的?”

师父叹了一口气,说:“其实,过于长寿也是很累人的事情,让我有时感到厌倦。一个人一直不死,而你见到的其他人却纷纷死去,你就会感觉到孤独和苦闷。有那么一段时间,好像是在我两百岁的时候,有一段时间里,我特别苦闷和忧伤,因为我发现,我认识的好几代人全都死光了。那还是在一个小镇上,我感到了极其悲伤。我不想再活下去了。我走出了屋子,想走向一条河的深处自杀。正是在这个时候,河岸边一只巨龟向我走来。月光下,它看着我,它很有灵性,它的目光让我明白了,它是要我像它一样,隐忍着活下去。于是,我彻悟了。来到山上,继续修炼龟息功。龟息功就在我的身上越练越神奇。现在,我已经感觉不到自己生命的变化了,可能变得非常缓慢,消耗也很少,龟息神功让一个人有能量,长期不用进食也能活着,练习吸日精法很有用。”

修习龟息神功,除了吸日精法,还要练习吸月华法。因为太阳和月亮是天空中距离地球最近的星球,带给地球最多能量的,就是太阳和月亮了。但太阳和月亮刚好是一阳一阴,阴阳相对,太阳降落了,月亮就出来了,月亮升起来了,那是因为太阳降落了。当然有时候太阳当空,在遥远的蓝天中,还能看见隐现的月亮,淡淡的光影在天幕里几乎看不见,可它确实还在那里。

师父说:“修习吸月华法,就是将月亮的精华吸入人的体内,使人体内的精气神和日精、月华完美融合,达成能量的融汇,形成了你自己的丹炉,在小腹丹田处聚集起来。这样就能够保持能量,慢慢地,你只喝水,吃一点干果,比如每天十粒松子,便能维持生命的延续,甚至不排便也不要紧,在山洞里冬眠一样保持低消耗,一直到外面的战争和混乱的时代过去,等你下山,就会看见物是人非,岁月静好了。”

大家在月光下练习吸月华法。月亮之华在夜晚是清寂的、孤远的、渺茫的,但月华却是存在的,必须凝神聚气去捕获。怎么形容呢,我的感觉就像是寒霜一样冰凉,能够覆盖到我的皮肤。

大家坐在月光下的悬崖台上,盘腿坐在那里。一吸一呼,皎洁的月华徐徐从鼻子进入到体内,经过胸腔调整,然后聚集到腹部。吐出体内的浊气,月华便在小腹丹田积存下来。

吸日精法、吸月华法需要经常练习,才能感觉到在自己的小腹之中,日精和月华就像是阴阳两团旋转的火球,在互相追逐,互相缠斗,互相亲昵,逐渐地融为了一团。

有时候我控制不住,吸日精法吸得太多,日精大盛,晚上睡觉在半明半昧中我遗精了。

师父发现了我的异样,给我吃了青草丸药,我的体内又协调了。后面的日子里我越长越快,我几乎是迎风而长,就这么成为了师父最得力的助手,龟息功在我的身上逐渐成型。

7

很快,始皇帝巡游东海的消息传来了。虽然师父和我住在高高的山上,但是山下的消息还是像飞鸟一样迅捷地传播。

那段时间,砍柴人、采药人、逃犯和乞丐,隐士和盗匪,被征召的士兵和工匠,在山间小道上不断穿梭,在山下的市镇来往盘桓。消息很确切,始皇帝来到东海,要寻求徐福的下落。

我能够想象始皇帝的出行威仪万方。始皇帝的第五次出巡,浩浩荡荡。大队人马在驰道上疾奔,队列长得看不到尾巴,他的随从车马连绵不绝,车辚辚马嘶鸣,兵器相击,发出了铿然之声。兵器作响,那是渴望喝血的声音,那是要和人的肉体亲近的声音。因此,路上的人早早就避开了。

在我的想象中,我看到了一辆神秘的、由铁甲兵护卫的伞盖铜车之上,坐着始皇帝,在通过车窗向外张望。那么,几年以前的第四次巡狩,他一定同样坐在车里面,表情阴郁地透过小窗口向外面望去。那一次,他看见了什么?他可能看到了在秦国统一天下之前,各国为了御敌在交界之地修建的堤防、高墙和大沟,成了他巡游的障碍。于是他下令把这些堤防、高墙拆掉,把大沟填平,让他的车马队列能够畅通无阻,让他的目光所及之处没有任何阻挡。

那一次的巡游,师父给我讲了,说始皇帝在东临碣石观沧海的时候,留下了一块巨大的刻石。在刻石上记载了这一次疏通道路、拆除堤围、填平沟壑的举动。后来,他折返郡上,让大将蒙恬夺回被匈奴占领的北部领土,移民边塞,巩固了北部边防。

更多的消息传递到了师父的耳朵里。有人派遣信鸽,给师父捎来了神秘书信。师父的朋友很多,且都是遗世独立的高人,但他们之间保持着某种神秘的联系,以信使、信鸽的方式互通消息。

神秘来信中告诉我师父发生在咸阳都城的很多事。说始皇帝这第五次的巡狩,最直接的目的,还是想寻访仙人和仙药,祈求长生不老。这一年是始皇三十六年,发生了很多让他闹心的天象和异象,这使得始皇帝心神不宁。

来信中说,首先是天象中出现了荧惑守心。荧惑就是火星,火星从周代以来都被看作是惩罚之星,它主对人間帝王作恶多端的惩罚,主人间忧患和死亡丧葬。而心宿中最大的一颗星,象征着帝王的位置,在这一年火星刚好守在心宿的旁边,这意味着巨大的灾异即将上演。一般出现了荧惑守心的天象,那就有可能天子丧亡、灾变陡起、逆子叛乱、百姓流徙。

始皇帝十分迷信谶纬,手下的方士们看到这个天象,马上报告始皇帝这意味着什么,始皇帝心情很郁闷。

第二个天象,是陨石坠地。有一天,在咸阳以东的郊野之上,一道亮光划过夜空,陨石从天而降,轰然一声巨响。第二天人们发现了一块陨石,陨石上刻了几个字“始皇帝死而地分”。始皇帝听到这一消息,大怒,派御史追查陨石刻字事件,结果那片郊野的村人是一问三不知。于是秦始皇下令,把发现这块陨石的村人全都杀了,还将陨石砸碎掩埋了。

于是,始皇帝就让人日夜观察天象,在宫殿之中不断请方士占卜。很快,负责观察天象的官员上奏于他,说在东南方出现了天子气。

这一报告让他更加烦恼。什么是天子气?其实就是一种云气,但这种形状独特的云气,却意味着始皇帝的王位即将被东南方向来的人所替代。

秦始皇马上召开了几百个方士和星象师参加的御前会议,方士们惊悚不定,在大殿之内议论纷纷,力劝他早日东去巡狩,只有他亲临东南方,到达天子气冒出来的地方,以他的亲临镇压那股天子气的邪气,才能破了当地的风水,阻止人间新天子的诞生,保住皇位。

但始皇帝这时却觉得自己身体每况愈下。虽然他还不到五十岁,却常常感到精力不济,他想休养一段时间再说。方士们就不再劝说。秦始皇这一年已经感到了身体欠佳,他久服丹药,其实已有了中毒的迹象,但是他并不知道,却还以为是那些不吉利的天象导致他的病患。

那段时间他心情不好,让儒生、博士和方士们撰写“仙真人诗”,歌颂神仙,颂扬他此前的四次巡狩,歌颂他当上始皇帝之后统治天下的丰功伟绩,然后让宫廷乐师谱曲,弹唱演奏,终日在大殿之中欢宴,以消除内心的惶惑和不快。

在这个时候,又传来了一件让他十分郁闷和惶恐的事情。一位从外面赶回来的使者,在夜晚经过华阴的时候,碰到了一个奇怪的人。

这个怪人手捧一块玉璧,拦住了使者,将玉璧奉送给使者,说:“请将这块玉璧,替我奉献给滈池君。”

滈池是咸阳附近一条叫作滈水的河,人工挖引后形成的一个池子,滈池君是滈池的保护神,这个人要使者转送一块玉璧给滈池神,使者觉得很奇怪,就问这个拦路的怪人,他是什么意思,还有什么话要说。

那个怪人起初一句话都不回答,问得紧了,忽然来了一句:“今年祖龙死。”

然后,这个人就在夜幕中消失了。只剩下了使者,捧着一块玉璧呆呆地站在夜色里。但玉璧的存在说明这个怪人也是真实存在的。

使者马不停蹄地赶回了咸阳,赶紧觐见始皇帝,将那块玉璧奉呈始皇帝,还讲述了夜遇怪人的情形。

始皇帝听罢,默然良久,说:“山鬼也不过只知道一年的事情罢了。”

众人都看见始皇帝的神情有点儿恍惚了。退朝时,始皇帝起身向宫外走,还自言自语:“祖龙,人之先也。龙,君之象也,这是在说寡人呢。”他大步朝外走,忽然回头看着他宠信的方士卢生:“要抓紧时间,给寡人打卦占卜一次。看看吉凶祸福到底怎样。”

卢生就赶紧安排了一场打卦占卜,得到的卦象显示,始皇帝最好是出游和迁徙,才能得到大吉大利。

于是,就有了这一次,也是他第五次的巡狩,巡狩的目的主要在寻访海上仙人,寻求长生不老之药。

以上就是给师父的来信中说到的内容,师父给我讲了一遍。

可就是这一次始皇帝的巡狩,他人在半途,忽然就死了。那些随从们用鲍鱼掩盖他尸体的臭味,一边封锁消息。他没有能活着回到咸阳,而且是死在和我的师父见面之后。

我不能说始皇帝的死和我师父有关。我絕对不能这么说。但我可以想象,始皇帝那一次见过我师父之后。才离开了海边的大山,没过多久,他就死在回咸阳的路上了,这本身就很奇怪。后来,我才想到了这一点,就是师父和秦始皇交谈的时候,一定是做了什么事情。

这只是我的猜测,而且作为一个秘密,永远都不会有答案了。不过,即使有答案,又有什么意义呢?几年之后,即位的秦二世就死了,秦代就灭亡了,大汉代建立了。

时间在向前,而历史则消隐在不可靠的记忆和叙事里杂草丛生。

8

我师父高誓并不紧张,不断有信鸽飞来,带来山下的消息:

始皇帝先是派遣了方士卢生前往东海一带寻访仙人。卢生驻扎在蓬莱,然后派出人马四下打探。我师父见到的那些窥探大家练功的人,就是卢生四处派出的探子。

卢生是一个谄媚的方士,生在燕国,却没有燕人的慷慨悲歌,天生一副媚骨,很善于装神弄鬼,冶炼丹药,却很受始皇帝的信任。

始皇帝吃了他炼就的丹药,慢慢地嘴唇发紫,双手发抖,还发生了一次昏厥。但这并不妨碍他寻求长生不老的想法。他越发感觉到了自己身体和精力的衰退。庞大的秦国在他的治理下,在商鞅制定的严刑峻法管理下,人头滚滚,也安定万分。虽然埋伏了很多危机,可还没有爆发,始皇帝寻求仙人和仙药的欲望开始变得更加迫切了。

很快到了十月份,始皇帝命令右丞相冯去疾留守咸阳首都,命令左丞相李斯和他的小儿子胡亥随驾,开始了巡狩。他先往东南方向走,抵达会稽,在那里祭祀了大禹,刻石以纪念并歌颂自己的功德。

一路上,凡是方士和博士认为有天子气的地方,他都设法消除掉,不让这地方再有能替代他王位的风水。比如,在虎踞龙盘的金陵,方士看到了王气扶摇直上,在钟山背后。他就下令囚犯挖掘钟山,挖出一条长沟,以断绝王气,还把金陵改为秣陵,贬低这个地方。在云阳,他把一条直道改成弯曲的道路,并且将这一地名改成了曲阿。

他的一系列动作,都意在化解东南方向的天子气。然后,他急急忙忙折向北面的渤海方向,很快到达琅玡,在这里等待先期抵达寻访神仙的卢生前来上奏。

卢生带着韩终、石生两人,在东海一带四下打探。

他们前去寻访传说中的仙人羡门。等到他们抵达大海上羡门居住的那座海岛的时候,羡门已经死了。他们察看了羡门的尸体,他那一头白发长得非常茂密,完全覆盖了缩小了的身体,死去好多天了。

卢生很郁闷,回来报告抵达琅玡的始皇帝:传说中的仙人羡门已经长发覆身,于不久前死了。

“什么?仙人还能死掉?那死掉的人,还能是仙人吗?你给寡人说说,这仙人羡门,是不是一个假的仙人啊?你们是不是一直在骗朕,说什么仙人长生不老?是不是人必有一死,绝对不会长生不老?”

卢生讪讪地回答:“陛下息怒。羡门虽然死了,但他的确是一个长寿的人,传说他活了三百多岁。”

始皇帝沉默了,又问:“那还有什么仙人能够寻访得到的?”

卢生赶紧说:“我派韩终前往嵛山,在那里寻访到了久居大山之上的一个仙人,这个仙人叫高誓,传说他活了三百多年,而且还会调制长生不老药,并修习一种叫作龟息功的长生功法。”

始皇帝的面容马上舒展了:“哦?太好了,我要马上见见这个仙人高誓。他在哪里?”

卢生嚅嚅地说:“韩终派人请他,但他在山上,说自己老了,不下山,那座嵛山山林十分茂密,大家后来去请他,但他藏起来了。”

秦始皇帝大怒:“这个仙人真是没道理,躲避寡人是何意思?寡人是始皇帝,是唯一继承了天命的人间皇帝,他就算是一个仙人,也不能躲起来不见我啊。我倒要看看他能不能真的躲起来。寡人现在传旨,马上放火烧山,看他高誓还躲得下去?”

后面这个场景,是我师父有一天做梦梦见的。他醒来之后告诉我说,这座山很快要被烧着了,要早做准备。

9

卢生和韩终、石生等几位始皇帝身边的方士和谋臣,带领了一标兵士,杀气腾腾地包围了嵛山。这个时候,师父高誓带着我,在乌龟的引路下,进入到隐秘的山洞里躲起来了。

始皇帝下令烧山的命令被火速实行。熊熊的大火就像是风一样,从山脚下蔓延上来。火舌迅疾地将绿色的草地和青绿的灌木,还有高大的乔木全部烧着了。整座大山到处都是火。

大火在东面烧,师父带着我和龟群往西面走。大火在西面烧,师父带着我和龟群往南面走。大火在南面烧,师父带着我和龟群往北面走。大火在北面烧,师父带着我和龟群往地底下藏。

大火烧了好几天,所有的山林都被烧毁了。师父感觉到没有办法再躲藏下去了,只好带着我和龟群现身了。

师父和我身上都盖着湿草叶,从那灰烬遍地和明火暗火不时明灭的山道上穿过,缓慢地下山了。

在大家的身后,走着的是龟群。巨大的陆龟、娇小的旱龟,石龟和草龟、白龟和褐龟,大家全都现身,一起缓慢下山了。

我跟在师父的后面,在出山之前,师父已经把镌刻了龟息功的青白玉导引图慎重地用湿泥封好,交给了我,说:“徒儿,这次可能大家要永别了。始皇帝是一个暴虐之君,我不知道和他会面之后,还能不能脱身。但你是可以逃走的。导引图交给你,龟息功你要带在身上,不断传下去。”

我泪眼汪汪:“师父,我死也要和你在一起!”

“不要说傻话,到时候听我的,我让你走,你就走!”

大家被一众身穿黑衣、身披重甲的兵士带到了始皇帝的行营大帐之内。大帐里,但见灯火通明。师父在前面,抱着一只乌龟,我跟在他后面,手里也抱着一只乌龟,觐见始皇帝。

大帐里的气氛十分肃穆,我跪在那里,不敢抬头,只听见我身前坐着的师父说:“蓬莱人高誓,觐见始皇帝陛下!”

然后我听到了一个威严而沙哑的声音说:“是仙人高誓吗?”

我师父说:“是高誓,但也是常人,非仙人也。”

始皇帝问:“那仙人高寿啊?”

我师父说:“在下不知有多大年纪了,总之已经很老很老了。”

始皇帝忽然兴致很高地说:“寡人早就听说仙人的大名了。仙人羡门,仙人高誓,这一带的人都知道你们两个有两三百岁了。不知仙人可有长寿之药给寡人啊?”

师父说:“在下高誓有长寿之功法,也有养生之草药。”

始皇帝的情绪高涨起来:“哦!是什么长寿之功法?又是什么养生之草药?都给寡人献上吧!”

我师父说:“陛下看到我抱着的这只乌龟了吧?高誓一直在修炼一种功法,叫作龟息功。因为乌龟是最长寿的动物,有的都能活几百年。我练习多年,修炼了一身的龟息神功,想给始皇帝献上,并和圣上一起修习,助陛下获得这功法。另外,我还有亲自采炼的神药丸,吃了之后益寿延年,也想一起献给陛下。”

始皇帝龙颜大悦,起身走过来:“神仙快请起来,这么重要的东西,你给寡人带来了,你太好了!”

但我师父依旧长跪不起,说:“高誓恳请始皇帝答应一件事情。”

始皇帝马上有点儿不悦:“你说。”

“高誓收养过一个孤儿,左腿残疾,行走略有不便。如今这孤儿已经长大成人,就是他。望陛下能够让他现在就走,自己去寻个出路,成家立业,而我愿意跟随陛下的巡狩队伍一起去咸阳都城,把龟息功法传授给陛下,并炼丹。”

始皇帝说:“好!寡人同意了。”

师父转过身来,低声对我说:“徒儿,你走吧,往东走,大海是你的方向。”然后大声说,“徒儿,赶紧谢谢皇帝陛下!走吧!”

我不由分说伏地叩首之后,马上起身就走。在我的周围是黑压压的人,穿铠甲的人,穿白色、黄色衣服的方士,穿玄色衣服的博士,穿灰色衣服的儒生,还有鲜艳衣服的女人,我都不去用正眼看他们,我只管朝外走,朝没有人的地方走。我快步走,使劲走,唯恐始皇帝改变了主意,把我留下来,让我和师父一起跟随他回咸阳。

10

我脱身了,按照师父的指示,我一直向大海的方向走去。

我半路上遇到了一只从大火洗劫过的嵛山上跑下来的麋鹿,它很有灵性地跟着我。我骑上了这只麋鹿,向着大海的方向走。

我走啊走,走了好几天。我来到了海边,然后我在一艘被遗弃的破船上住了下来。

我白天打鱼,晚上练习龟息功法。青白玉的龟息功导引图被我藏在身边。过了不久,就传来了消息,说始皇帝驾崩了。他死了!自从在行宫吃了我师父给他的药丸,就开始拉不出屎,肠胃坏了,一病不起。他气坏了,下令斩杀了我师父高誓,连同我师父带着的那些乌龟。

我还听说,始皇帝巡狩的队伍走到了北边的沙丘,他就不治而亡了。为了掩盖尸体的臭气,卢生、赵高和胡亥一路上用臭鲍鱼堆在随从的车上。我忽然明白了,始皇帝的死一定和我师父有关,他也许用有毒的草药,让始皇帝中毒而死。这只是我猜的,我不能肯定这一点。也没有人能证明这一点。

又过了几年,天下大乱,秦二世胡亥也被杀死了。一些流窜的匪徒到处找我。他们也想搜寻长生不老之药。我感觉在岸上已经没有了我的容身之地。

在一个月黑风高的夜晚,我在海边的海滩上,就着月光,看着那些大海龟从海里来到岸上,挖坑产蛋。

等到海龟生产完毕,要回到大海的时候,我主意已定,骑上了一只最大的海龟,呼唤着它。我知道它听懂了我的呼唤。大家朝大海而去,在大海之上,我骑龟而行,我要把龟息功带到遥远的海岛上去,在大海之东,在海市蜃楼里曾经出现的地方,一定有我的藏身之所。

易容

1

“听说王莽会变形,是真的吗?”

“我也是听说的,说他会变形成动物,像猪、羊和猴子,说他还会变成一面山墙、一株植物,总之,这王莽想变成什么,他就会变成什么。”

“那他还是人吗?这可能吗?”刘秀很疑惑地问。他想到了自己除了是刘秀,什么都变不成,有點儿小郁闷。

“我觉得不可能,虽然王莽太坏,这些年干了很多荒唐事,不过他变形成动物、植物和墙壁,还是无稽之谈。不过,他对大家抓到他有严密的准备,这一点倒是真的。比如,他会层层布防,让大家根本就找不着他,让大家进入长安之后一无所获,这是他现在正在做的。”

“那大家怎么办?擒贼先擒王,我现在考虑的就是怎么样才能抓住王莽。”刘秀又问属下。

当时,刘秀的部队在宛城附近的昆阳取得了大捷,显示了他卓越的指挥才能,他也是声名大振。此前,王莽孤注一掷,发布诏书,命令大将王匡率领了十多万人,号称天军三十万,气势汹汹包围了刘秀等绿林军驻扎的昆阳。

刘秀仔细研究军情,让九千人守住昆阳城,自己只带了十几个人冲出包围,前去搬来救兵,然后率领救兵回来,身先士卒,从外围猛力一击,以少胜多,大败了王莽的主力部队。从此,形势发生了很大变化,王莽兵败如山倒了。

现在,更始帝刘玄准备派出一支大军直捣长安,对王莽进行最后一击,但他们不让刘秀领兵去攻打长安,给了他别的任务,这个时候他已经被忌惮了。

刘秀看得很远,他既知道起义军的首领们怎么想,也在想如何对自己更有利。他想出了一个法子,那就是,派一队特遣人马,前往长安直接抓住王莽,立下首功,即使他没有出征长安,人是他擒获的,就很难有人和他争功。

现在遇到的最大的难题就是,王莽异常狡诈,他在宫内设置了很多关卡,防备措施很多,很难抓捕。抓不到王莽,一切都是白搭。

众人都沉默了,似乎感到毫无办法。这时,陈坪站出来说话了:“大家解了昆阳之围,军心大振,在招兵买马的时候,我听说当地有一位侠客,擅长剑术和易容术。所以,不管王莽会变成什么,只要是他出马,以易容术对待,就能出奇制胜。”

刘秀很兴奋:“啊!那这人太重要了,赶紧把他找来。这个人是谁啊?”

陈坪犹豫了一下子:“不知道他愿不愿意从军打仗,还要去做抓王莽这样极其危险的事情。他叫孟凡人,是个独行侠,他就住在宝天曼山下的石头镇子里。我马上去办。”

刘秀说:“咱拯救了昆阳,避免了王莽军的一场杀戮。对那里的人有恩德。估计他会帮大家的。”

2

当天下午,陈坪派人从宝天曼山下的镇子里,找到了孟凡人,并把他请到了刘秀的中军帐。

眼下军情紧急,不能耽误事儿,昆阳大胜之后,刘秀要马上整军出击其他王莽军,即将开拔北上。说是孟凡人。一见之下,刘秀十分喜欢眼前这个清秀的少年。这个孟凡人看上去像是一个面皮白皙、嘴唇红润的女子。男人女相,这可能是他会易容术的关键。他身后还背着一把长剑,腰间悬着一把短剑。

“孟凡人参见将军。”

“快快请起!”刘秀把他搀扶起来,笑着说,“你长得够俊美的了。你已经知道我请你来的原因吧?”

孟凡人说:“知道,我除了会剑术,还会易容术。社会上都传说王莽会变形,虽然是夸大,但也让起义军挠头。将军您请我来,就是为了抓住王莽,这是关键。他太狡猾了。”

刘秀拍了拍手,大笑:“对的。你很聪明。剑术我懂一点儿,但我不懂易容术,你给我说说。”

孟凡人说:“将军,这易容术,就是改变容貌之术。还可细分为化装术和乔扮术。化装术采用一些材料,如各种脂粉、蛋清和其他颜料来改变形貌,男变女、女变男都可以用化装术。那么乔扮术呢,主要靠衣服的搭配和制作面具。我特制了一种胶质面具,这种胶质面具很薄,只比人的脸皮稍微厚一点,用笔在面皮上迅速画出眉毛鼻子眼睛,然后戴在脸上,再以衣服装扮起来,就能假扮他人了。易容术的要诀就是速度要快。迅速摘取和换上面具,达到扮作他人的效果,这需要长期练习才可以成功。我妈在我很小的时候,就把我打扮成一个女孩,等到我十二岁之后遗精了,才明白自己是个男孩。于是,几个家族中的女眷就教我易容,我也喜欢上了易容术,常常在家里变作他人,当作游戏罢了。男变女、女变男我都擅长。”

刘秀兴致很高:“原来如此。怪不得你像个女孩,却是男身。这下好了,你要是扮成王莽喜欢的女人,他肯定上当。”他转身问陈坪:“王莽这家伙是异性恋,还是同性恋,或者双性恋?”

陈坪想了想:“应该是个异性恋,他生出了一大堆孩子呢。”

“我还练了十年的剑术。这一次,将军在昆阳之战中是个孤胆英雄,大败王莽军,让昆阳城里我的父老乡亲免遭屠杀,大家都记着这个恩德呢。而我自幼在昆阳长大,有点儿武艺,又学了易容术,也没有别的用处,就想报答您,辅佐将军抓住无道之君、篡权者王莽,恢复汉室、重振雄风。”

刘秀很高兴:“太好了,那我就有信心了。光复汉室是后面的事,现在群雄竞起,还有很多场恶战。有人小心眼,害怕我立头功,不让我率部攻打长安城。我只好单独派一支小队,一共五十个人,保护你去抓王莽。只有抓住了他,王莽的新朝才算完蛋,大家才算胜利了。”

接下来,刘秀和陈坪拿出早就准备好的王莽身边将领、谋臣和妻小的名单和画像,一一讲解给他,这里面还包括了王莽死去的大儿子王宇的画像。

陈坪还拿出来长安城的皇宫地图,仔细研究王莽的藏身之处,让孟凡人了然于心。

刘秀又说:“此行很危险,让你实行这么重的任务,是因为大家也没有更好的办法。你多保重。要是在长安遇到危险,就撤出来。留得青山在,不怕没柴烧。咱不做无谓的牺牲。”

孟凡人很感动,他觉得刘秀想问题很全面,点了点头:“您放心吧,只要我进了长安城,就有好戏看了。我会用易容术假扮成我见到的任何人,和刚才画像上的王莽身边的人,这样就能叫开城门,通过关卡,逐渐接近目标。这是一个过程,每个环节都很重要,因为王莽也是被一圈一圈的人保护着。将军你看,我备用的胶质面具很薄,我都做好了,带在身上。”

刘秀小心地从孟凡人的手上那些锡纸包裹的面皮中取出来一张,仔细地观瞧,那胶质面皮薄薄的,就像是人的脸皮被剥下来了一样。

他十分惊叹,说:“嗯,我觉得你能成功。现在,五十人整装待发,都准备好了,现在你就可以出发。”

3

那么,王莽的情况怎么样呢?他的主力部队自从昆阳之战被绿林軍大败之后,困在长安城内的王莽的心情就跌入了低谷。他想,也许他最怕的结果要来了——起义军推翻他的王朝,复兴刘姓汉室。

从外人的眼光看来,近些年王莽越来越不靠谱,神经兮兮的,碰到风吹草动,更是有些疑神疑鬼的。于是,他更听信方士的建议,在天凤四年的时候,为了祈求神灵保佑,对付刘秀为首的起义军,他下令手下用五色药石和青铜混合在一起,铸造了一个长二尺五寸,形状像北斗的铜威斗。

王莽放下了一颗悬着的脆弱的小心灵,他赏赐了阳成修很多金银。

但局势继续恶化中。地皇四年的秋天,王莽原来的手下隗嚣在陇西割据称雄,发布檄文讨伐王莽。

王莽气坏了,不知道怎么办,到处问计。

术士张邯献上了一个妙计:“陛下,《周礼》和《春秋左传》上都记载,国家遇到了大的灾难,可以用哭号来上达天庭消灾避祸。陛下不妨有样学样,也来一个郊野哭诉,这样的话,上天看到陛下这么难,就肯定会帮助陛下的。”

王莽到了無计可施的地步,觉得这也是一个好主意。

他率领着群臣,来到了长安的郊外,设立祭坛,对着苍天哭诉,把他当年应了符命的预言当了皇帝的过程都讲了一遍:“苍天有眼啊,不是我王莽要当皇帝的啊,是上天开眼,给了我当皇帝的天命,为何现在苍天你,你,你反而不帮助我剿灭那些反叛的贼人?如果这一切都是臣的错,那就让上天发下雷霆,来诛杀臣莽吧!”

王莽一边讲着嘟囔着,都是车轱辘话,一边大哭,到了最后,他顿足捶胸号啕不止。但却是叫天天不应,叫地地不灵,总之,没有什么反应。跟他上次娶了一位新妃子,办婚礼的时候忽然来了一阵大风,将大树连根拔起完全不一样。王莽假装哭晕过去了。手下人慌作一团,赶紧用凉水扑面,丸药补气,王莽才醒转了过来。

他回到了宫内,写了一篇祭天的文章,祈求上天让他度过灾厄,并下令让一些郎官带领百姓也到长安郊外去野哭,还早晚各一次。老百姓觉得这个王莽实在是有毛病。但到郊外野哭有一大好处就是管饭,有肉粥喝,那么假装哭几下还能吃饱肚子,何乐而不为呢?有些饥民为了吃饱肚子,就早晚各一次去郊外假装哭天。

王莽这么娶妃子,登仙台,哭天哭地,还是阻挡不住起义大军的步伐。这些瞎折腾只是短暂治疗了王莽的恐惧症。眼看着起义军的大部队就这么直冲长安城而来了。

现在,王莽在宫墙内能听到四面的喊杀声。这个时候,他是绝望呢,还是更加绝望呢?王莽就放出了所有的囚犯,命令他们拿起武器,去和起义军战斗。结果囚犯一放出来,就作鸟兽散了。

5

起义大军在城外围住了长安,不断施放乱箭。

孟凡人也来到了城外,但他牢记自己的首要任务就是抓到王莽。他的左右小腿上插着两把匕首,手里拿着一柄长剑,迎着逃跑的人流向前冲,必须要擒贼先擒王。

面对长安城,但见巍峨的城墙高大无比,起义军喊杀声震天。这一天他记得很清楚,是十月一日,没多久,他们一下子就随着攻城车撞开了城门,他们攻入了宣平门。他和五十个勇士,剥下一些战死的王莽士兵的盔甲穿戴装扮好,混在跑进跑出的人群中。

长安城内,很多地方都在燃烧,尤其是外城的不少民居和官署,被义军发射的带着燃烧的毛毡的火箭射中,熊熊燃烧,浓烟滚滚。男男女女哭号着到处跑,真是乱得不能再乱。

这时,忽然从城内冲出一标人马,马上端坐一个人,神色慌张,想赶紧逃走。有人大喊:

“他是王莽的大爪牙张邯!就是他,整天用符命在那里欺骗百姓,让大家去郊野哭天的!”

孟凡人腾跃而起,在空中左手甩出一条白练,一下子把张邯从马上缠绕住猛力一下就把他拉了下来。众人冲了上去,刺死了他,孟凡人说:“慢点儿,不要毁了他的脸。”可他们一下子就把张邯杀死了。

孟凡人赶紧挤进去,看了看张邯的脸,快速取出面皮,用笔画了十几笔,然后迅速把面皮戴在自己的脸上,身边的勇士一看,惊呆了:“太像了,你简直就是张邯再世啊。”

“哎哟,那个死人才是。”孟凡人指着张邯的尸体说。

大家笑了起来。孟凡人说:“跟我走!小心暗箭。”

在长安城内,由线人带领,他们一处处地搜寻前进,一处处地清剿进击。孟凡人扮作张邯,前往皇宫大门。在皇宫的门口,围着一群王莽的将士。为首的是一个大将,他盔甲满身,骑在高头大马之上。

这个人是大将王邑。在他后面跟了几百兵士,正准备做最后一搏。看到潮涌过来的义军,他的兵士上前迎战,一时之间打成了一片。王莽的人是誓死守城,在做最后一搏,因此作战十分勇猛,很有战斗力,眼看着孟凡人带的五十人就死了一半,要被打败,孟凡人冲了上去。

王邑看到了他,大喜过望:“张邯,是你来了!你快来和我会合,一起杀贼啊,听说他们从两个城门冲进来了。”

但孟凡人手中的长剑一挥,王邑手中的长枪被削断。这削铁如泥的宝剑让王邑惊呆了,孟凡人扯下了脸上的面皮,再一剑刺中王邑。

王邑掉下马来,被愤怒的义军杀死。孟凡人取了袋中的面皮,按照王邑的脸面覆膜,画了一阵子,迅速剥下王邑的铠甲和披风,扮作了王邑,带着剩下的二十多位勇士,朝宫内进发。

6

长安都城的宫门坚固无比。紧紧跟随孟凡人的,是拿着长安地图的一个勇士。但那张地图被汗水浸湿损坏了,看不清楚了。而孟凡人只是依稀记得路线和各道宫门和暗门的名称,却不知道方位在哪里。

这时,长安城内有两个年轻人,带领着一群百姓出逃,一看就知道他们是从外面打进来的起义军。为首的两个年轻人走过来先容说,他们是朱弟和张鱼,正带着一些人往外逃,说里面每一个关卡都有王莽的人把守。

孟凡人问:“你们知道敬法殿的小门在哪里吗?”

朱弟和张鱼就指引他们来到了敬法殿的小门外。

孟凡人上前敲了敲宫门,大喊:“我是王邑,开门!”

门内的卫士和宦官听到外面有人喊,打开了一道门缝,一看有一队人马,铠甲满身,为首的一个骑在马上威风凛凛,真是大将军王邑,马上开了门。

等到孟凡人骑马冲进去,他们看见了他身后的那些人,又把门关上了。

在孟凡人的前面五十步外,有一百多手持弓箭的卫兵列阵相迎,有一个卫尉在指挥,喊道:“放箭!”

王莽军百箭齐发,孟凡人以一当百,他骑的马哕哕叫着,中箭倒地了。但孟凡人刚一沾地就闪展腾跃而起,手中的剑挥舞得密不透风,格挡中听见嗖嗖的箭落在了地上,成了垂死的蚯蚓样的断箭。

在这紧急关头,孟凡人的身后小门洞开,是朱弟和张鱼用斧头劈开了小门,引领几十个勇士进入到了皇宫之内,冲进了那些弓箭手的队列。短兵相接,孟凡人带的这些人武艺高强,弓箭手无法抵挡。这一阵厮杀之后,弓箭手死伤大半,很快退去。

一进入皇宫,但见皇宫宫殿巍峨肃穆,不见一个人影。他们绕过去打开了宫殿大门,冲进了空无一人的内宫。

嗖嗖的声音在孟凡人的耳边响起,他看见,内宫守卫不断射箭,有的带着火毡,有的带着呼哨,从天空中划过。大殿马上起火了。孟凡人骑马飞奔在前,一路向前。

忽然他听到有人喊:“王邑大将军,救我!”

有人看到了扮作王邑的孟凡人冲了过来,随着这一声喊,着火的宫殿里奔跑出来一些女眷和宦官,大火开始熊熊燃烧,烧到了承明殿前,被义军从大殿之内架着的一个女人在冲着他喊。

她是王莽的亲女儿,死去的汉平帝的皇后。据说汉平帝是被王莽毒死的,这天下谁都知道。看着眼前这个汉家皇后被义军抓捕,孟凡人笑了笑,取下了面膜:“我不是王邑,我叫孟凡人。”

她大喊一声:

“啊!我哪还有脸再见汉家祖先啊!”

然后,她奋力挣脱了众人对她的束缚,奔向了那一团燃烧着的火焰,一下子扑了进去,把自己烧成了个火球,自焚而死。

亲眼见到这么惨烈的自杀,孟凡人叹息:“也算是个烈女啊。”

7

就这样,孟凡人带领着一小股越来越少却越战越勇的勇士,逐步接近了皇宫内部的王莽藏身之处。他们向前冲,一道道的宫殿大门处,都有着王莽的死党守护在那里。

他扮作了王邑,让王巡上当,然后,他们的勇士击杀了王巡。

孟凡人剥了王巡的衣服,抓紧描摹了王巡的脸面,扮作了王巡,继续进击,然后遇到了王莽手下的猛将赵博,带着一标人马挡在了前面。

赵博看到王巡来了,放松了警惕,把孟凡人当作王巡,可他不是王巡。等到赵博上当之后,勇士把他俘获,要砍他的脑袋的时候,他说:“王巡!你这个叛贼!皇帝真是瞎了眼啊,竟然把你当成了心腹。”

我是孟凡人,他说着摘去王巡的面膜。

赵博气坏了,大叫一声,拔剑自刎而死。

孟凡人要取他的面膜。但赵博那张生气的脸很难复原,需要稍微按摩一会儿,让那张脸复原成正常表情的脸。然后,孟凡人就慢慢按摩,内心里的感受很复杂。他用胶膜复原了赵博的脸,做成面膜,戴在了脸上。孟凡人现在成了猛将赵博,继续进击。

他碰到了苗在前面守卫的那道关卡。假扮的赵博取得了苗的信任,他打开了一道宫门。

他们进去抓到了苗,苗不服,大叫:“你是谁?你不是赵博吗?”

“我不是赵博,我是孟凡人。”孟凡人身边现在只剩下十几个人了。他心里说,是的,我就是一个凡人。今后也不会让别人知道我这一次的易容。我会剑术,会易容术,扮作他人是我最擅长的事情,我欺骗了你,对不起了,可这场殊死的战斗需要这个,需要兵不厌诈。

苗当场被孟凡人带的勇士砍死了。血腥味让孟凡人有点儿恶心,他强忍着没有吐出来。整个长安都陷入了血海,到处都是鲜血在喷溅,他都能想象这一刻城破之后的情景。

他的心里有点儿惋惜,要是这几位猛将都不死,都变成刘秀手下的大将该多好。可他知道,这种情况,每个人都是身不由己,各为其主罢了。阵营决定了命运。就像谁说的,跟人必须跟对。

孟凡人又扮作了苗,遇到了守将唐尊带着一标人马。这简直就是打一关过一关啊,好吧,孟凡人扮作了苗,让唐尊上了当,唐尊完蛋了。

接着,他扮作了唐尊,然后碰到了王盛。

王盛被抓到了,还是不服:“你不是唐尊吗?”

孟凡人摘下了唐尊的面膜。

“我不认识你啊,你是谁!”他怒吼着。

“你当然不认识我。我是一个凡人,你怎么能认识我呢?你不是王莽手下的大将,官拜上将军吗?王莽不是给你加官晋爵,让你飞黄腾达吗?现在,你是我的阶下囚。”

王盛垂头丧气了,一点盛气凌人的架势都没有了。有权的人一旦失去了权力,那就真的是虎落平阳被犬欺,落魄凤凰不如鸡了。

“你也白姓了王。如今王家要完了。王莽连累了王家,你们王家作为外戚,要覆滅了。”

然后他的勇士杀了王盛。这样孟凡人以易容术乔装改扮他人,带领勇士连过七关,分别杀死了张邯、王邑、王巡、赵博、苗、唐尊、王盛,逼近了内宫殿前。

8

此时的王莽,正在宣室前殿躲避外殿的大火。

眼看着火苗子席卷着一座座木头的宫殿,王莽喃喃自语:“早知道这大殿是木头的,并不耐火,我真是应该把宫殿建成石头的。只有石头的宫殿,才更坚固,更耐得住火烧,耐得住水淹,耐得住虫蛀,耐得住斧砍啊!”

在他的身边,一群跟着他的宦官和妇人在哭哭啼啼,六神无主。

王莽被风刮过来的烟熏得直咳嗽。他身上的玺韨悬垂着,手里拿着一把匕首,一位司天郎官捧着显示时刻的栻,随时报告王莽时间是多少:

“陛下,现在是午时三刻了。”

王莽看着另一个司官背着的威斗也在随着时间转动着,然后按照时刻变化的方向,他随时端坐在斗柄之上。

听着外面喊杀声阵阵,烟火腾腾,王莽觉得自己坐在威斗之上,奉天承运,胜利的天平依旧在他这一边。但内心里实在有些惊慌,他大叫着给自己打气:“上天给了我至尊之位,外面的反贼都是虾兵蟹将,能奈我何!”

眼看着义军就要攻破最后一道门,王莽的一个近侍说:“陛下,赶紧逃吧,这宫殿守不住,大火马上要烧过来了。”

他们簇拥着神志都有些混乱了的王莽,穿过了前殿的一处暗道,出了西白虎门,驾着马车逃到了渐台之上。渐台是一个皇宫内苑的小岛,四面环水,岛上有亭台楼阁,是一个躲避的好去处。

王莽抱着符命,司官拿着威斗,群臣和兵士、死党几百人,最后据守在渐台之上,负隅顽抗。

孟凡人带着勇士攻占了王莽平时活动的宫殿,却见到了空空的宝座。跟着来到的起义军焚烧了宝座和宫殿,象征王莽新朝政权的勤政大殿被烧着了。

一些义军手拿利刃,押着一群宦官、士兵和宫女,大声喝问:

“反虏王莽到底在哪里?”

一个妃子模样的女子说:“他们逃到了南面的渐台之上了。渐台有桥,被他们拆掉了。”

孟凡人到达渐台前,看到义军正在对渐台发起攻击。亭台楼阁之外,是假山假石,义军不断蜂拥而至,多达万人,把渐台围了个水泄不通。

孟凡人指挥大家喊:“王莽贼人,投降受死!”然后,万箭齐发。只见渐台上王莽的那些随从、兵士、宫女、宦官纷纷倒地。

渐台上的桥被王莽的随从拆毁了。义军马上架设渡桥,还有一些涉水泅渡,冲上了渐台。

这是一场恶战。王莽的人拼死决战,义军誓死要抓到王莽,双方展开了血战。眼看着到了黄昏时分,天色渐晚,义军点亮了风灯和蜡烛,在死尸堆里面寻找王莽,却怎么也找不到他的踪迹。难道王莽真的变成别的东西不见了?

孟凡人扮作了王莽的儿子王宇,穿着王宇在吕宽案中受到牵连时穿的衣服,模仿王宇的声音在喊:

“父皇——我是王宇——我来找你了——”

忽然,他看见在一间很小的屋子里,有人影在晃动。孟凡人破门而入,看见几具尸体悬挂在梁上,男女都有,是些宦官和宫人。等了一会儿,他又喊:“我是王宇——我来找你了——”

一个峨冠博带的男人,从一面柜子的后面走了出来。他老泪纵横,泪眼汪汪。

“是我儿王宇吗?父皇我不是已经把你投入了死牢了吗?他们告诉我,你已经死了啊——”

孟凡人一看,眼前的这个人就是王莽。他马上去掉了王宇的面膜,露出真容。

王莽说:“你,你,你不是我儿王宇——”

孟凡人说:“看来你不会变形,背叛汉室的逆贼,我才不是你的儿子王宇呢。你想想吧,是你十多年前就杀死了你的大儿子王宇,把你的亲孙子王宗也杀死了。你心狠手辣,连猪狗都不如,却当上了天子,让天下人耻笑。”

王莽一惊:“你是谁?王宇和王宗,是两个逆子逆孙!他们两个人前后脚用符命来诅咒我,害我!企图用我的办法夺我的皇位。即使是我的骨肉,也不能这么无耻吧。王宇的儿子、我的孙子王宗更坏,他竟然画自己穿了天子衣冠的全身像!大逆不道吧?他还刻了三个想继承大统的印章,悄悄埋在山里面,被我逼问出来了,王宗害怕,就自杀了,他不是我杀的——这些人——”

王莽的声音很苍凉。这是百感交集的时刻,这是乱了方寸,也是一切即将结束的时刻。

“你看看你现在,是什么下场?你和你的正妻生了四个儿子,现在还有几个?一个都没有了,对不对?大儿子王宇因娘舅吕宽案牵连,死了;二儿子王获因为杀奴事件,被你逼令自杀,你以此来收买天下人心;三儿子王安因病而死,倒也善终;四儿子王临自杀身亡,加上大孙子王宗死于自裁,你说说看,你是不是儿孙血脉都败坏,教子无方断后代?更别说你做的祸国殃民的那些事情了。你是不是应该以死向天下人谢罪?”

王莽哑口无言,刚想分辩,孟凡人的身后已经站着好几个人,都知道他是王莽。一个叫杜吴的人,冲过去一刀就刺进了王莽的肚子,王莽手里拿着符命,玺韨垂地,啊啊了两声,倒地而亡。

校尉公宾上前,取下了王莽身上戴的绶带,然后割下了王莽的头。孟凡人退后,看到其他义军士兵上前,将王莽的无头尸体剁成了肉酱。

王莽的头颅后来被交给了当时在长安城内的起义军最高指挥官王宪,王宪这个时候却正忙着霸占王莽的妻妾妃子淫乱取乐呢。他白天穿着王莽的帝服,乘坐王莽的华盖车在长安城内招摇。

三天之后,由李松、邓晔率领的起义军大部队进入长安,将擅权越轨的王宪逮捕斩首了。

王莽的头被快马火速送到了还在宛城驻扎的更始帝刘玄那里。刘玄下令把王莽的头悬挂在宛城的城门之上。

围观的人太多了,有人爬上城门,把王莽的头扔下来,扔在了大街上。那些人把王莽的頭在街上踢来踢去的。王莽的舌头也被他们割掉了,因为他太喜欢骗人,说了太多骗人的话。

9

刘秀对孟凡人的这一次行动十分满意,他说:

“要不是你抓到王莽,大家要取得胜利,会很难很难。你的易容术起到了很大作用,武艺也高强,做到了全身而退。”他饶有兴趣地说,“我在想,你易容成我刘秀让我看看开开眼,怎么样?”

孟凡人迟疑了一下,说:“好。如果将军执意如此,那我就冒犯了。请您给我一套您平时穿的便服,我先出去,等一会儿再进来。”

刘秀说:“拿我的一套便服来!”

陈坪接过了随从拿来的便服,递给了孟凡人。他一拜,然后捧着刘秀的便服出了房间。

不到半个时辰,孟凡人再度返回,刘秀一看,惊呆了:眼前这个人,分明就是我刘秀啊!只见两个刘秀简直分不出你我,都是威武中带着清秀,清秀中带着杀气,杀气中带着豪迈,豪迈中带着淡定。孟凡人衣袂飘飘,不仅眉眼形象酷似刘秀,走路做派也像刘秀,连气质也是刘秀的气质。

大家都看呆了,这难道是刘秀的孪生兄弟?众人看看真刘秀,又看看易容装扮的假刘秀,实在觉得难以分辨。

刘秀的脸色大变。孟凡人在一瞬间察觉到了他的脸色大变,知道了刘秀瞬间的心理活动,他感到有点儿害怕了。

他知道,刘秀内心忽然萌生出一点儿杀机。孟凡人想,王莽现在死了,他的新朝覆灭了,更始帝刘玄却是一个胸无大志、软弱无能的人。而刘秀却有着一般人没有的韬略和长远的眼光。他必将崛起于这个乱世,成为真正的更始帝——一切重新开始。他也很快要对其他各路起义军进击了。

但孟凡人听到的却是刘秀说出口的话:“孟凡人,你果然是一个奇人。你留下来吧,我刘秀需要你帮我打江山。”

孟凡人笑了笑,没有说话。

天黑之后,孟凡人不辞而别,离开了刘秀的大帐,远走高飞了。

10

孟凡人去了哪里?谁也不知道。总之,他去了一个别人找不到的地方。十年后他听说刘秀还在战斗。刘秀在艰苦卓绝地一步步打败其他各路豪雄。他节节胜利,那些人节节败退。

孟凡人早就知道,刘秀肯定会取得最终的胜利,当上皇帝的,他将复兴汉室,重振大汉雄风。孟凡人相信这一点。

至于他,则在一处没人注意的南方小村庄住下来。他和一个叫楚佩瑶的乡间姑娘结婚了,他们还有一个九岁的儿子和一个七岁的女儿。

他的妻子楚佩瑶喜欢养花种草,喜欢自己裁剪衣服,种菜做饭,也喜欢易容术。有时候为了取乐,他们夫妻俩互相假扮对方,然后一起上街去赶集买菜,没有人能分辨出来。

他还是一个凡人,隐名埋姓的孟凡人。他有时候想,做凡人真好,比做达官贵人好,尤其比做皇帝不知道要好多少倍。睡得心安,也不用害怕什么,只要明天早晨一睁眼,就能看见家人都在身边,这多么好。

刀铭

1

中常侍单超找到我的时候,我正在练习刀法。

刀,不知道从何时诞生,师父在北山上教我练刀的时候,曾给我看过他珍藏的两把古刀,一把是石刀,一把是骨刀,锋刃已经没了。

“这两把刀,是我小时候在芜山上学武艺,我的师父传给我的。他当时说,这两把刀是刀祖,是从古人那里传下来的,不知经历了多少年多少代了。现在,你的刀术技艺已成,可以出山了!我的师父早就死了,现在,我把刀传给你。”

我赶紧跪下来:“师父!弟子学艺未成,不能接刀。”我知道我一旦接了这两把刀祖,我就要被师父赶出山了。

师父不语,冷不丁他左手石刀、右手骨刀,劈头就向我砍抹而来。

师父教我的荒芜刀术有十种技艺:劈、砍、剪、扎、剁,撩、抹、刺、崩、磕。我跟着师父练了十几年,对荒芜刀术早就了然于心,马上用我的木刀接招。木是青冈木,十分坚硬。这是我平时练习刀术时,用来和师父对打的。

我和师父对刀,刀所到之处,会带来风的旋涡,看不见,但能听见,能够感觉到。只要是我和师父对练刀术,就会引来一群猿猴,在附近的大树间大呼小叫,好不热闹。有时还会有群鸟聚集在四周,刀和刀相击,相磕碰,发出钝响,此时是三把刀在缠斗,石刀、骨刀和木刀。三把刀将两个人影裹在了里面,看不见人,只见人影在旋转,在闪展腾挪。蓦然间,猿猴惊叫,我师父的身影定住了,群鸟飞起来,呼啦啦腾空而去,咔啦一声响,半空中掉下来一些东西。

我定下神,只见地上有两片东西,原来是师父的石刀和骨刀已然被我的木刀击断,横生生从中间断为两截,刀柄还握在我师父手里,刀身却像抽搐的蛇身一样躺在地上。

我呆住了,单腿跪下来大叫:“师父,徒弟有罪——”那些看热闹的猿猴,也感觉我惹了祸,全都呼啸而去,不见了。

师父哈哈大笑:“徒儿啊,你不仅无罪,你还能出师了!你走吧,从此你要独自行走江湖了。师父送给你两个字,显、隐。”

我磕头不起:“师父,我不愿意下山——”

师父的嘴里却说:“两把刀祖被你的木刀击断,说明你的武艺很强,让师父欣慰了。师父送你显和隐这两个字,就像明和暗、阴和阳一样,你自己要时时琢磨。显,就是作为刀客,该你露头的时候,要匡扶正义,要为民除害,要分忧解难。隐,就是一旦遇到了厄难,就必须要隐藏起来,就像刀锋需要隐藏一样,你也要隐起来。天下不太平,我隐藏起来已经有很多年了。现在,你可以下山了!”

就这样,不管我愿意不愿意,我只能下山了。

我来到了京都洛阳城。

在城内,我在一家铁匠铺干活,一开始是小伙计,这家铁匠铺主要是打造农具,后来我学习了错金银的镶嵌手法,开始打造环首刀剑,很受欢迎。为了温习武艺,我隔天就拿着木刀晚上在城外练习,等我练过之后,周围的树总要落满一地树叶。

有天晚上,我正在温习荒芜刀法,一个人出现在暗影里。我说:“我看见你了,你走出来吧。”

他走了出來,对我说:“陈阳,大家知道你不仅是铁匠和错工,你还是一个隐藏起来的刀客。我是皇帝身边的人,中常侍单超。现在,大家需要你,需要一些勇士,关键的时候,你要听我的号令。”

我明白了,单超作为中常侍,亲自找到我,亮明了身份,那就是皇帝在秘密发号施令。我问:“要是我不听呢?”

“那你要么离开这里,隐姓埋名,要么被大家抓起来处死。”

我想起了师父的叮咛,想了想,说:“好,你既然是皇帝身边的人,那我答应你。”

“陈阳,需要你的时候,我会派人来找你的。”单超说完,隐入黑色的树影里不见了。

2

一年之后,中常侍单超找到了我:“陈阳,现在需要你行动了。”

我问:“我应该怎么做?”

“你现在要做的,就是打造一把环首刀,然后敬献给护卫京城的卫尉梁豪,来作为见面礼。他现在需要一把宝刀。这把刀现在由你来打造。”

“好。我把刀献给卫尉梁豪,接下来怎么做呢?”

“你把宝刀敬献给卫尉梁豪,然后再展示你的刀术,请求成为他的部下。他看到你刀术高强,会收你为贴身护卫。你就在他手下担任护卫,继续隐身。等到机会成熟,我会通知你做什么。那个时候是什么时候,大家现在也不知道,也许很快,也许很慢,也许就不会找你了。一旦找你,你就要起关键作用。”

我点了点头。皇帝的目标,会是谁呢?谁能威胁皇帝的权力呢?一定是掌握军权的人,一定是梁姓人了。如今,大将军梁冀权势熏天,到了尾大不掉的地步,皇帝一定要行动了。

“好,那我来打造一把宝刀,献给梁豪。”

在铁匠铺,我开始打造宝刀。我准备显形了。但我同时打造两把刀,一把给卫尉梁豪,一把是我自己要用的宝刀。

而且,我知道这两把刀还会相遇。刀和刀相遇,那一定是两强相遇,一定是锋刃对决,那一定是见血见尸。那么,我应该怎么来打造这两把刀呢?

在当朝,锻造刀剑,崇尚古制,工序极其复杂。打造兵器是要由物勒工名制来保证的,就是每一把刀的打造都是有工序、有来由、有去向、有分工。

我开始打造了。铁匠铺里,通红的炉火在燃烧。我打造环首刀的工序,使用了“五十灌、二百四十辟”的灌钢之法。

所谓的灌钢法,就是把生铁和熟铁杂糅,然后进行冶炼,五十灌,就是反复锤炼五十次;二百四十辟,就是锻打二百四十次,将钢的强度提升到顶点。这就是环首刀的辟炼之法,不断折叠,不断锻打二百四十次,一把宝刀森森然渐渐成型。

锻刀的过程简直是凭空而出。刀一开始没有任何造型,矿石冶炼为铁,也需要一个过程。即使是一把刀,也还在自己的睡梦中。但随着冶铁的进程,刀的组成部分在聚合。固体的矿石,经过了烧灼,逐渐变成了液体,那些铁汁深深地藏在矿石里,由火焰烧灼,把它们从石头里烧出来,成为铁水,被倒进了一个石槽模范里,然后成型,在铁砧子上被我和伙计用铁锤用力锤打。

叮当的声音在铁块上布满了回响,铁块被锻造,杂质被剔除,这个过程很复杂。铁块被塑造,打造一把宝刀,是要不断地锤打。渐渐地,好铁成型了,刀身出现了,刀刃越来越锋利,刀醒了,刀成为了刀自己,铁变成了一把刀。最后,变成了一把环首刀。

在这把先打造出来的环首宝刀身上,我还刻有一行刀铭:

永寿三年,日甲午,卫尉梁君造作。错工陈阳。

打造环首刀,错工使用的是错金银法,就是用金银交错镶嵌整个刀身。这样使得宝刀非常漂亮,梁豪一定会喜欢。

是的,我叫陈阳。阳,显露于天下,普照万物。

接着,我给自己也打造了另一把宝刀,所用的工艺相同,只是我加了一种矿石,在锻造过程中,还增加了十辟。也就是“五十灌、二百五十辟”。

在刀身上,還铭刻有一个字:

我是陈阳,但这把宝刀必须要隐。锻打造就完毕,我又进行粗磨和细磨。渐渐地,锋刃出来了,反射着杀人见血的寒意。最后,我打造了两把锋利的环首刀,一把刀将献给卫尉梁豪,一把刀留给自己。

单超来了,他仔细摩挲着环首宝刀,说:“好刀!成了。‘卫尉梁君造作,梁豪一定会喜欢这把刀的。”

我说:“中常侍大人,给卫尉梁豪的刀,比这把我给自己打造的刀,差十辟的锻造,稍微脆一点。这两把刀相遇,我的刀要胜过给他的这把刀。”

单超拿过来我的那一把,仔细端详。外表看,两把刀一模一样,都是错金银法镶嵌,森然放射着寒意。

“刀铭只有一个‘隐字。好,就是需要你隐藏起来,在梁豪的身边。现在,大将军梁冀的一举一动,大家都在监视着,不断地汇报到了皇帝那里。”

他淡淡地说着。刀在他的手上翻转,我知道眼前的这个大宦官,是皇帝最信任的人。

“好,大家就要靠你打造的环首刀,砍下梁冀的脑袋了。他不会想到的。哈哈哈。不过,在击杀梁冀之前,你还有一个使命,就是去击杀自卖人首领,那些首领有七个人,都是游侠和刀客,必须先把他们除掉。”

“什么是自卖人?”

“自卖人都是些流氓、游侠和盗贼,没饭吃了,他们把自己卖给有势力的人。梁冀在洛阳城外秘密建造了一个自卖人营地。那些人是他关键时刻以备急用的。有七个首领,是你要去剪除的。不过,现在先不用着急,你等我的号令。”

他把刀递给我,刀光一闪,我的身体里掠过了一阵喝了鲜血般的冲动。

是的,环首宝刀只要被我锻造出来,就是要喝血的,刀喝的是人血,只有喝了人血,刀才能继续存活,不然,刀是死刀。

我知道我必须要击杀那些自卖人首领,那些关键时刻要给梁冀大将军卖命的人的首领。

我点了点头,他消失在夜幕中。

3

经人推荐,我去找卫尉梁豪,给他敬献宝刀。

卫尉梁君是谁?就是需要这把刀的人。梁君的名字叫作梁豪,他是大将军梁冀的侄子,现在是掌管保卫宫城指挥权的人。

“进来!”

我走进了卫尉梁豪府邸。梁豪看到我之后,说:“听说你要献宝刀与我?”

“是的,在下铁匠、错工陈阳,特献专门为卫尉梁君您打造的宝刀一把!”我单腿跪下,奉上环首宝刀。

梁豪接过来,从刀鞘中抽出环首宝刀,只见森然之光瞬间亮瞎了人眼,刀出鞘就要见光,才是好刀。

他赞道:“好刀!”

梁豪从我的手中拿起了刀,仔细地检视,只见这把环首刀刀刃锋利无比,刀身是中间起脊,一边有刃,刀体比较宽,属于窄刃直身,可以说是轻盈修长,收锋不陡,一共是四尺七寸长。

“这刀好用,还是剑好用?”梁豪忽然问我。

“当然是刀。早在秦代,兵器是以剑为主,而到了本朝,多用刀。”

“陈阳,听推荐人说你自幼练习刀法,那你给我施展一下吧。看看你的刀法到底怎么样。”

我站立在演武场上,四周的卫兵手拿刀、枪、剑、戟、斧、钺、钩、叉等各种兵器。他们是包围皇城的卫尉手下士兵。

梁豪站在一边,看我取出了给他的那把环首刀,开始演练。

我演练的是一套他肯定没有见过的荒芜刀刀法。荒芜刀,就是刀所到之处要一片荒芜。可见此刀术的泼辣凶狠。只见我稳准狠地一招一式,劈、砍、削,刺、抹,撩、推、扎,举头望月,回首低回,霹雳如电,腾跃如猿。但见刀花舞成了雪花,快的时候没有人能看清我的脸,慢的时候刀身劈断空气,迟滞如开山辟地一样震撼。

梁豪很兴奋,说:“好了,你不要再回去当铁匠了,你就给我当护卫吧。”

果然如单超所料。我赶紧俯首作揖:“谢卫尉梁君大人,陈阳感激不尽!”

就这样,我在梁豪的手下,当了一名卫兵。

我是刀侠陈阳,现在,我大隐隐于卫尉梁豪的身边。等待指令,随时显现,伺机而出。

山雨欲来风满楼,似乎有些人已经闻到了空气里那种不安的气味。这种不安的气息来自哪里呢?在卫尉梁豪的身边,我耳听目记,逐渐明白了当朝局势形成的来龙去脉。

话说在东汉开国皇帝、光武帝刘秀之后,皇权渐渐旁落,时不时地就是外戚专权。外戚势力在汉高祖刘邦死后,曾酿造了一段时间的皇权危机,那就是吕后篡权,差点儿颠覆了刘姓江山。

外戚当权,皇帝身边的宦官势力就受到了压抑。于是,皇帝又会借助宦官的力量,打击外戚的势力。外戚被打压下去,宦官得势,照样是鸡犬不宁。本朝一直都存在着这个问题,外戚和宦官互相搞,交替当权。

梁冀是梁皇后的哥哥。他的父亲梁商却是个仁人能臣,温柔敦厚,智谋过人,却并没有权欲,备受重用,官拜执金吾。但梁商的儿子梁冀自小就是一个坏蛋。

梁冀的发迹也有一个过程。他的外表长得很威武:他高耸双肩如同老鹰,走路像兀鹫一样跳着走,摆来摆去的像一道黑影拖长了身子,谁看见谁躲。当年顺帝立为皇帝后,他就加封执金吾梁商的儿子梁冀为襄邑侯,把自己的奶妈宋娥也封了山阳侯的爵位,遭到了大臣李固等人的反对。

李固认为,功劳再高,作为皇帝的乳母,也不应该拥有封国爵位,最后宋娥被取消了封爵。于是,宋娥和宦官都痛恨李固。

顺帝之所以能够取得帝位,得益于宦官的支撑,因此,过了一段时间,他下令宦官可以让自己的养子来继承爵位,宦官继续得到皇帝的宠信。

执金吾梁商因谦虚、谨慎,为人处事温和忍耐,被提升为大将军,他的儿子梁冀被任命为执金吾,不久,又任命他为河南尹。

梁冀和他父亲梁商简直是两种人,他自小就顽劣至极,喜欢呼朋唤友,召集一群纨绔子弟,呼啸而来,呼啸而去。喜欢喝酒打群架,为所欲为。成年后因父亲的荫护当上了河南尹,那更是地方官中的實权派,在河南干了很多暴虐的事情,洛阳县令吕放曾经做过梁商的门客,他把梁冀的所作所为报告给了梁商。梁商大怒,召回梁冀,当面狠狠责备了儿子。

梁冀因此对吕放怀恨在心,设了埋伏,派刺客刺杀了吕放,还把罪责推给了吕放的仇家。为掩盖事实,又假意推荐吕放的弟弟吕禹为洛阳县令。

后来,梁商病死之前,告诫梁冀说:

“我活着的时候,对朝廷的辅佐其实微不足道,死了之后,丧事一定要从简,不要什么金缕玉衣,这对死人一点儿好处都没有,只是给别人增加烦扰。你素来惹了不少祸患,一定要戒骄戒躁,有权的时候多想想这权力是烫手的山芋,权力也终有失去的那一天。否则会身败名裂。”

梁冀肯定没有听进去父亲的告诫。一代名臣梁商就此去世,梁冀和弟弟梁不疑打算按照父亲的意见安排丧事从简,但汉顺帝不准,他特地赐了黄心柏木的棺椁一副,玉衣一件,并由梁皇后亲自送灵,毕竟那是她父亲下葬,她送灵是常理。汉顺帝则站在宣阳亭里,遥望着丧葬车队渐渐远去,可以说,梁商之死是备极哀荣。

4

梁商死后不久,也许是梁皇后的枕边风吹得好,汉顺帝提升河南尹、乘氏侯梁冀为大将军,梁冀的弟弟梁不疑为河南尹。这等于是把军政大权都交给了外戚梁氏家族。梁冀一向是暴虐嚣张,名声不好,官却当得越来越大,让人侧目。

顺帝身体不好,在玉堂殿前处理公务时驾崩,太子刘炳即位。当时刘炳才两岁,这么一个儿皇帝只能由人抱着,下诏尊顺帝的梁皇后为皇太后,由梁皇太后临朝主持朝政。顺帝下葬,庙号敬宗。

但这个小皇帝也是没有福气,没多久就死了,被称为冲帝。当时扬州、徐州盗贼兴起,朝廷有些手忙脚乱,这个时候小皇帝又死了,几乎乱了阵脚。太尉李固建议大将军梁冀和皇太后仔细计议,最好从年长些、能担当、有智慧的刘姓皇族中挑选即皇帝位的人。

但梁冀不听,他与梁太后选择了八岁的刘缵即皇帝位。他就是汉质帝。他觉得这样他就更能把持朝政了。那么到了质帝时期,皇权虚置,军权和行政权都在大将军梁冀的手里。在宫内,是梁太后临朝,她又是梁冀的妹妹。那个时候出现了一个怪现象,百官升迁,不去谢皇帝,而是去大将军府,先谢梁冀。

汉质帝本初元年,受太尉李固的谏议,命令各个郡和封国推荐选送明晓经书的明经人士,到太学任教,大将军以下各级官员都要选送自己的儿子到太学读书,一时间,太学里就学的人达到了三万多。京城之中,冠盖云集,车马喧嚣往来,热闹非凡。只要是学习好、成绩好的,就登记在名册上,按照官员出缺的情况进行选任。

汉质帝虽然很年幼,却十分聪明。这年的夏天,在一次早朝的时候,看着不远处的大将军梁冀,指着他说:“这是跋扈将军!”

众人都大吃一惊,梁冀更是心里一惊,对质帝十分不满,觉得这个小皇帝要是长大了,还不很快把他这个大将军置于死地?左思右想,决定先下手为强。

他秘密让质帝身边的侍从把毒药糅到了汤饼之中。结果质帝吃了之后,肚子很疼,躺在床上翻滚,于是火速传召太尉李固来到榻前。

李固进宫之后,询问病情,这个时候汉质帝还能说话。只听见汉质帝说:“吃了汤饼之后,就开始感觉肚子不舒服,没有多久,肚子里就开始绞痛,我想喝水——”

站在一边的梁冀说:“喝了水会呕吐的,现在不能喝水。”他的话音未落,汉质帝已经是啊啊啊地说不出话来,气绝身亡了。

李固见状十分悲痛,趴到汉质帝的尸体上哭了半天。等到平静下来,他就弹劾御医,下令调查汉质帝的食物和御医的用药。

梁冀害怕暴露真相,对李固十分痛恨。但因李固德高望重,即使梁冀多次让人弹劾、陷害李固,梁太后为朝廷大计考虑,都没有采纳。

在商议继承者的时候,李固给梁冀和梁太后上书,再三申明,几年之间汉室帝王之位三次断绝,是天下之不幸。现在,又到了紧急关头,天下大事,只有帝位的选择才是当务之急,一定要博采广议。

太后让梁冀召集大臣再三商议,结果大家为选立的人争执不下。清河王刘蒜有美德,血统也很正宗,推选的人较多,但他为宦官所嫉恨。

有人跑到了梁冀那里说:“大将军啊!您几代都是皇亲国戚,执掌朝廷大权,门下宾客众多,很多人都执掌一方,肯定有不少过失,要是那个严刑峻法、明察秋毫的刘蒜即位,那就没有大将军您的好日子了,将军就要大祸临头了!”

梁冀听了心乱如麻,跑去和梁太后商议,最后选了蠡吾侯刘志进宫即皇帝位,刘志那一年是十五岁。

5

刘志就是汉桓帝。刘志虽然只有十五岁,但他比较聪慧,当上皇帝之后,知道现在是外戚梁氏家族把持朝政,做事情很小心,也很隐忍。为了打消梁冀对他的猜忌,不久,他册封梁冀的妹妹梁女莹为皇后。这等于是亲上加亲,让梁氏的势力进一步扩大了。

太尉李固和杜乔是当朝的清官,很多事情上都和梁冀发生了冲突。经过了一番复杂的缠斗,李固和杜乔被梁冀指使的人弹劾,罗织了罪名,下狱而惨死。梁冀还把李固和杜乔的尸体放在洛阳城的北十字路口示众,放话说:“看看谁敢来吊丧,就惩治谁!”

结果,李固的学生郭亮,时年才二十岁,左手拿着奏章和一把斧头,右手抱着铁砧,到宫门之外请求为李固收尸,并守着尸体不走,大哭不止。杜乔从前的属吏杨匡,也前来给杜乔收尸,号啕大哭。

卫兵把他们俩都抓起来,火速奏报朝廷,等候发落。心慈的梁太后把这两个人赦免了。杨匡继续上书,请求安葬李固和杜乔归乡,梁太后批准了。李固和杜乔的尸体得以归葬家乡。

清河王刘蒜也因为上次选皇帝的时候关注度高而成为大目标,被梁冀猜忌,后来他由诸侯王的爵位被贬为尉氏侯,还放逐他到桂阳,他在那里自杀了。

又过了几年,梁太后感到自己精力不济,就下诏把朝政大权归还给了汉桓帝,不再行使皇帝的权力。几个月之后,梁太后去世,她的仁孝德高让人赞叹。汉桓帝安葬梁太后,谥号为顺烈皇后。

得到了实权,汉桓帝仍旧不动声色,沉着应对,为了稳住梁氏家族,他加封大将军梁冀食邑一万户,这样梁冀的食邑到了三万户。同时,加封梁冀的妻子孙寿为襄城君,加赐红色的绶带,与长公主一样。这样尊贵的地位,是别人很难想象的。

孙寿很会迷惑梁冀,因怕梁冀宠爱别的女人,使尽了各种招数,暗地里把梁冀喜欢的女人都害死或者弄残疾。

梁冀很宠爱孙寿,也很惧怕她。孙寿的亲戚家人都因此飞黄腾达了。梁冀和孙寿在一条大街对面两边,盖了两个大宅子,从各地运来假山假石,奇珍异宝,建筑很奢华,园林是层峦叠嶂,林木深幽,飞瀑流水,还养了一个戏班子夜夜欢歌,引得洛阳人侧目,都觉得大将军梁冀比皇帝还要势大。

梁冀在洛阳周边也建了属于自己的园林。他喜欢兔子,专门建立了一处兔苑,让官吏向民间征集兔子,征集来的每只兔要剃掉一撮毛作为标记,他家的兔子跑了,谁胆敢藏起来不上交,就要判死刑。

有一天,从西域来的一个粟特商人不知道有这个禁令,误杀了一只兔子,结果这个粟特胡人跑了,没有被抓住,引发了一些人互相诬告,被处死了十几个人。一只兔子就能让十多人身死,也是很奇绝的事情了。

梁冀暗中派人在汉桓帝身边盯着他,看看皇帝有没有对大将军猜忌之处。汉桓帝平时很小心,没有透露出一点的对梁冀不满的信息。

梁冀放心不下,悄悄地在洛阳城西兴建了一处别业,藏匿了几百个流氓、逃犯,说他们是“自卖人”,就是自己把自己卖了混口饭吃的浪人,以备事变时使用他们。

为了迷惑汉桓帝,他还采纳了妻子孙寿的建议,说有人议论梁家功高盖世,梁家得到的功名利禄太多,应该罢免掉梁家一些子弟的官职。他列了一个名单,请求汉桓帝批准免去梁氏家族部分成员的官职,实际上是以退为进。但这一招,却让孙寿家的人的地位抬高了。

孙寿的家族中,担任卿、郡守、校尉、长史的人有十多人,都是命官,飞扬跋扈,鱼肉乡里,行人敢怒不敢言。

6

桓帝早就学会了老谋深算,不动声色,寻求着自己的机会。他用身边几个自己最信赖的宦官不断搜集情报,单超就是其中一个。有个宦官出了主意,说皇帝在上朝的时候,看看梁冀是否佩带兵器。按照惯例,大将军也不能佩带刀剑上朝,可借此严加斥责,以此测试梁冀的反应。

元嘉元年,也就是桓帝执政的第五年,这年的春天,正月,群臣朝见桓帝,梁冀果然佩带宝剑上朝入宫。

尚书张陵出列,呵斥梁冀退出,并命令虎贲勇士和羽林军卫士夺下梁冀佩带的宝剑。梁冀当场跪下,向张陵认错。张陵随即就在朝上弹劾梁冀,请求将梁冀交给廷尉发落,拿他问罪。桓帝假意不同意廷尉发落,说,马上下诏,免去梁冀的一年俸禄,作为惩罚就可以了。

这件事之后,梁冀嚣张的气焰有所收敛。满朝百官开始对张陵十分敬仰,认为他敢于在大将军的头上动土。

梁冀的弟弟梁不疑现任河南尹,他找到了张陵,说:“你是我举荐的,可现在你却收拾大家梁家人,你是恩将仇报啊。”

张陵说:“当年,您是认为我有才能才举荐我,我今天替朝廷伸张法度,恰恰说明你有眼光,并不枉徇私情,我也不可能只想着报答梁家的私恩,对吧?”

梁不疑觉得他说得对,也感到了羞愧。

桓帝还是想继续稳住梁冀的心神,他觉得自己的势力还不够到摊牌的时候,不希翼梁冀起疑心。转过年,他决定继续褒奖和尊崇梁冀,给他再吃上定心丸。

桓帝下令,让朝廷两千石以上的官员们讨论应该给梁冀什么礼仪封号。其实梁冀作为大将军,已经位极人臣了,可梁冀内心里还是觉得不满意。

司隶校尉、太中大夫、太常等重要大臣,都夸赞梁冀的功劳盖天,堪比周公再世,可以赏赐梁冀更多的土地,掌管更多的封国。

司空黄琼建议说:“梁冀入朝,可以不用小步疾行,可以穿鞋上殿,拜见皇帝时,司仪官都只称呼他的官职而不说他的姓名,礼仪都能比照大汉初年宰相萧何的待遇了。还怎么给他更高的荣誉呢?梁冀的封地和食邑也很广大,最多再给两个县的食邑,使他的食邑到达四个县,想想当年的邓禹将军,他可是云台二十八将里排第一位的,曾辅佐光武帝复兴汉室。我提议,那就比照邓禹吧,每次朝见皇帝的时候,可以不与三公坐在一起,而是另設专门的座席。再把梁冀享受的这项殊荣昭告天下,作为万世表率,想必梁冀大将军是会谢皇帝恩的。”

桓帝采纳了黄琼的建议。

颁布了给梁冀的上述殊荣举措之后,梁冀表面上感谢皇帝的皇恩浩荡,可是内心里还是觉得礼仪太轻,心中不快。

转眼之间,到了永寿三年,京城洛阳发生了蝗灾。桓帝大赦天下。又过了一年,洛阳继续闹蝗灾,到了年底,南匈奴十二部一起反叛,侵犯汉代边境。桓帝任命京兆尹陈龟为度辽将军,前去平叛。

陈龟临行前,向桓帝上书说:“现在的边乱,和洛阳的蝗灾是一样的原因,那就是赋税重,收成少,民难活。现在最应该做的恰恰是免除边境并州、幽州的赋税,让他们休养生息。”

桓帝采纳了陈龟的谏议,并州、幽州百姓很高兴。但梁冀素来嫉恨陈龟,认为他当京兆尹,不怎么听他的话,就在桓帝面前说,陈龟在外讨伐匈奴,却以柔性治理的方式与那些蛮夷讲和,损害了朝廷的威严,意在撈取个人名利。

桓帝下令撤换陈龟,让他回京了。没过多久,又任命他担任尚书。此时陈龟感觉自己和梁冀结怨太深,索性破釜沉舟,直接上书桓帝,列举梁冀的几大罪状,请求诛杀大将军梁冀。

桓帝没有理会陈龟的陈情上书。陈龟自知会被梁冀加害,因此,绝食七天之后死去。

7

延熹二年,梁皇后依仗姐姐梁太后和哥哥、大将军梁冀的权势,穷极奢华,骄奢淫逸,独占桓帝的宠爱不说,她还嫉妒成性,使宫内的其他嫔妃都无法侍奉桓帝。

和平元年,梁太后死后,桓帝对梁皇后的宠爱顿时衰减。梁皇后自己无子,听说其他的嫔妃怀孕之后,都要派人将那些怀孕的嫔妃害死,或者下药让嫔妃流产。

桓帝知道后大怒,但因害怕梁冀的威势,不好公开谴责皇后,但他让梁皇后陪侍的次数越来越少。梁皇后就变得更加忧愁愤懑,精神状态很不稳定,常常歇斯底里。延熹二年的七月,她郁郁而死,被安葬在懿陵,谥号为懿献皇后。

此时,虽然梁皇后死了,梁家权势依旧熏天。从梁商开始,梁氏家族一门出了七个侯爵,三个皇后,六个贵人,两个大将军。担任卿、将、尹、校等各级官职的人有五十多人。梁冀把持朝政,更加独断专行。在宫廷禁军和皇帝身边的人中间到处都是他的耳目。每天,皇帝的一举一动,都是他必须知道的。桓帝的情况他可以说是了如指掌。

桓帝也很清楚这一点,因此不轻易信任任何人。汉桓帝在悄悄地等待着时机,他知道,每年各地进贡给朝廷的当地名产,最好的不是给他这个皇帝进贡,而是先送到了梁冀大将军的府上。

还有很多官吏和老百姓带着财物去找梁冀,请求做官或者免罪,在梁府门前络绎不绝。远行做官的,临行前都要到梁冀门上呈递谢恩书,才敢到尚书台去接受派遣令。

有个下邳国人叫吴树,他被任命为宛县县令,上任之前到梁冀府上辞行。梁冀说:“我的宾客在宛县的有不少,你去了,要多加照顾他们。”

吴树到了宛县,发现梁冀的那些宾客在宛县称霸一方,作威作福,鱼肉百姓,不仅没有照顾他们,反而把他们抓起来杀掉了十几个。吴树的官声很好,几年之后,桓帝将他提升为荆州刺史,吴树前来京城,向梁冀辞行。梁冀早就对他怀恨在心,把毒药下在酒里面。吴树喝了酒出门之后,毒性发作,死在了车子上。

侯猛即将就任东郡太守,没有前来拜见梁冀,梁冀内心恼恨,后来找了一个理由,把侯猛腰斩了。

有一个叫袁著的人,是个郎中,汝南人,性情耿直,给梁冀上书一封,里面写道:“春、夏、秋、冬四个季节,每个季节到达顶点就会衰退,没有谁能够永远繁盛。高官大爵,无不带来灾祸。大将军现在是位极人臣,功高盖主,要当心了。我一介郎中,远在汝南,都听闻了不少大将军干的坏事,大将军应该警醒和小心了!汉元帝时的御史大夫薛广德把皇帝赐给他的安车高高悬挂起来,根本不敢用,自己才高枕无忧。树木果实太多,必然会折损树枝,伤害树根。如果不抑制自己手里的权力,恐怕大将军就不能保全性命了。”

梁冀看了这封书信,不仅不警醒,还恼羞成怒,派人去汝南搜捕袁著。

袁著早就料到梁冀会来抓他,已经改名换姓躲起来了。但还是有蛛丝马迹被梁冀的人发现了。袁著假装有病将死,家人编织了蒲草人形放在棺木里,散布了袁著已死的消息。但梁冀派去的人打开棺木,识破了袁著的伪装,继续抓捕他,抓到袁著之后把他带到洛阳,梁冀派人审讯鞭打袁著至死。

有个太原人叫胡武,平时和袁著交情很好,曾和袁著一起联名向太尉、司徒、司空等三公的府上推荐贤人,但没有把推荐书也抄送梁冀。梁冀打死袁著之后,想起来了这个胡武,就命令京城衙门发文书,马上逮捕胡武。胡武全家六十多口都被杀了。

涿州人崔琦是个才子,很能写文章,曾经得到了梁冀的欣赏。但他知道了梁冀的所作所为后,就写了两篇文章,一篇是《外戚箴》,另外一篇是《白鹄赋》,文采飞扬,本意在规劝梁冀。

梁冀看了十分生气,找来崔琦责备他。崔琦说:“从前,管仲和萧何辅佐皇帝,都能够听取讽刺和规劝的话。现在,将军的位置比周公还重要,不但不能交结忠良,还想堵住士人的嘴巴,蒙蔽自己的耳朵,这不是指鹿为马、闭目塞听吗?”

梁冀听了,默然无语,放崔琦走了。

崔琦回到了老家,害怕被追杀,就四处躲藏,但梁冀派人将他逮捕,诛杀了。

就这样,大将军梁冀把持朝政二十年,权势熏天,桓帝只能将皇权拱手相让,凡事不与梁冀相抗。

以上种种皇朝内幕,都是我从梁豪、单超等人处辗转听来,本都是细碎的,被我逐渐拼凑出来一个整体。陈阳我不是一个傻子,我是一个刀客,却是一个聪慧的人。即使是一阵风,让我闻到了,我都能判断出这一股风里面的信息。我还闻到了就要发生事变的味道,不信,你等着瞧。

8

梁冀主导的一系列对官吏、士人的杀戮,使得桓帝也感到巨大的不安全了。有一天,桓帝悄悄带了小黄门史唐衡跟他上厕所,问他:“我的左右侍卫,和皇后娘家不投合的,都有谁?”

唐衡说:“中常侍单超、小黄门史左悺和梁冀的弟弟梁不疑有仇,中常侍徐璜、黄门令具瑗私下里对皇后娘家的骄横十分不满。”

桓帝说:“好,下次我上厕所的时候,你先把单超和左悺叫来。”

到了下午如厕的时候,桓帝在厕所里对单超和左悺说:“那人在朝廷专权,胁迫内外,三公、九卿之下莫不怨声载道,我想要诛杀他,你们怎么想?”

单超说:“梁冀等梁家确实是国家的祸害、百姓的仇敌、陛下的大患,早就应该诛杀了。我也提前做了准备,请了游侠安顿在卫尉梁豪的身边,以备皇帝使用。无奈大家力量太小,人也少,不知道圣上下了决心没有。”

桓帝说:“朕忍耐了十多年了。现在请你们抓紧秘密策划,最好再叫上徐璜和具瑗,确保出手的时候一击即中。”

于是,桓帝上厕所的时间越来越长,每次如厕,都是他和贴身宦官在密谋。桓帝还将单超的手臂咬破,和宦官唐衡、左悺、徐璜、具瑗一起歃血为盟,决定秘密召集俊杰,內外呼应,策动率领羽林军伺机一举诛杀梁冀。

到了这一年的八月丁丑,梁冀派的密探说,看到单超和桓帝每天都要上厕所,一上厕所,就是半个时辰。梁冀就派了更多的耳目到桓帝的身边,桓帝决定提前行动。

单超趁着夜色找到了我:“大家明早就要行动,你今晚就去解决自卖人的首领,那七个刀客,解散全部自卖人;然后回营房,明早大家行动的时候你要击杀卫尉梁豪,传旨守卫京师的卫队不得哗变,要听大内差遣。这两项都是硬任务,看你的了。”

我点了点头,听到了我那把刀在啸叫。

刀呼啸,人头就要落地,我来到了自卖人的营地。那是在洛阳近郊的一个几百人居住的小花园,本来是梁冀的一处游园。那些自卖人都是鸡鸣狗盗之徒、流氓逃犯之流,平时被梁冀豢养着,准备伺机而动。

擒贼先擒王,我必须杀了那七个带头的。我孤身前往,我是陈阳。我有绝世刀法,荒芜刀。刀所到之处,将是一片荒芜。我带着我那把“隐”之刀,显形了,我到达了。

我知道那几个人住在花园里一处联排的竹楼中,旁边是一面小湖,由回廊连接。中间是一片开阔的园地,平日里他们就在那里舞枪弄棒,或者点燃篝火,饮酒作乐。我到了之后,看到他们正在那里喝酒,七个人,七把刀,七个长发飘飘不束发的匪徒自卖人。自己把自己卖给了官府,却在这里为虎作伥。

这天晚上的篝火十分旺盛,这些人纵酒狂笑,弹刀而歌。

我出现在了火光飘摇的阴影里。

“谁?”有人大喝一声。

“要你命的人。”我的话音刚落,已经趋步上前,以刀向上一撩。

他警觉地跳了起来,双腿在空中,手中的刀横着向下一磕,只见火花一闪,他的刀就断了,而我的刀继续上撩,从他的脖子到下巴再到脸,把他一下划成了两半。

“老七死了!有人杀大家来了!”

几个人惊呆了,大叫,纷纷去取身旁的刀。

我的眼睛如同老鹰之眼一般扫过了他们。一、二、三、四、五、六,还有六个人,每人手里都拿着刀。这些刀客心慌意乱,刀都拿不稳了。等一会儿,他们就成六条鬼影了。

刀出鞘必见血。刀刀见肉。荒芜刀出世,那就是绝世刀法。

我出师下山以来,每天白天打铁,晚上都要抽空练习刀法。自从在卫尉梁豪手下担任兵士,白天在校阅场上练刀,月黑风高时躺下来在脑海里练习刀法。

眼下,六个人将我团团围住。这绝对是一场恶战,我必须一击即中。刀法也要快,出奇制胜。

刀法还要猛,劈砍如切瓜。以一刀对六刀,必须各个击破。

啊——有人惨叫,他的胳膊已然脱离了身体,鲜血喷溅而出。然后就不再动弹了。又消灭了一个。

刀光闪闪,所到之处一片呼啸。空气中是血腥和仇恨交织的气味,是恐惧和大战交织的警觉。

铿锵的刀和刀相遇,呼吸中带着沉重的叹息和懊恼,有一颗人头在篝火的照耀中滚动着停下来。那不是我的头,是他们的。

旋风一样的人影飞动,说是快,其实也很迟滞的步法移动,但见人和人忽然靠近,又忽然分离,又一个人倒下身死。这是我杀的第四个,天太黑,我都看不清他长什么样,这让我有点懊恼。

第五个人跳上了场子边上的树,我追上去,飞鸟啄猿猴,树上一阵缭乱的欢腾,一个黑影忽然不动了,掉了下来。

那不是我。

第六个人的刀上沾了油,他点着了之后以火刀对付我,燎着了我的衣服,我在土里滚过。

我的刀横着切过去,将他两条小腿砍断。然后,翻身一刀将他斩首。

第七个人,也就是最后一个首领要跑,我捡起了第六个人的火刀,甩了过去正扎中他的后背。

他浑身起火,扑到篝火堆里,继续燃烧,成了火球。

最后,我一个人站在那里,几具刀客的尸体成为横卧的冰虫。此时大雨纷飞,我敲响了营地的一口大钟。几百个还不明就里的自卖人纷纷走出了屋子,来到了空场,冒着大雨听我说话。我说:

“自卖人听着!奉大内命令,我把你们带头的七个匪徒刀客都杀死了。现在,朝廷要你们自行解散,马上四散而去,并不得与任何人联系。不然,天亮之后,你们的下场和七匪一样!”

我说完,看着他们都十分惊惧。然后,他们一哄而散。

自卖人就这样被瓦解了。

9

自卖人营地瓦解是在头一天深夜。

第二天是个阴天,天公不美,阴风阵阵。梁冀似乎有了察觉,起了猜忌,他马上派遣中黄门张恽入宫监视单超。

张恽一进宫内,就被具瑗逮捕了,罪名是,擅自携带匕首从外入宫,想要刺杀桓帝,图谋不轨。

桓帝马上召集所有大臣,把他们集中在朝廷之内,告诉他们梁冀要谋反了,必须诛杀。然后派遣尚书尹勋统帅丞、郎以下官员,将代表皇帝和朝廷的符节都收了起来,命令他们守卫宫阁。

同时,命令具瑗前往虎贲军营,马上发动御林军,率领剑戟士一千五百人前去围堵大将军梁冀府南门。又传令司隶校尉张彪在崇武门军营率兵,从北路包抄梁冀大将军府,让梁冀变成瓮中之鳖,插翅难逃。

梁冀也迅速传令,发动各路军马紧急起事,他希望着自卖人迅速前来救应。他以为养兵千日,用兵一时,光凭借自卖人就能打败羽林军。可他左等右等等不来。接着就听报告说,自卖人營地里忽然一个人都没有了,他们一哄而散,七个带头的刀客身首异处,奇怪地死在了那里。

据说是内讧,但梁冀觉得十分奇怪,这时,梁豪急匆匆赶来了,梁冀说:“侄子啊,现在皇帝要冲我下手了,我全靠你了!”

梁豪说:“没想到皇帝突然发动袭击,我身边的人都不听指挥了,说是要保护皇帝,接到命令决不出营。我就赶到你这里,专门保护你。只要我在,我这把环首宝刀在,您就是安全的。我先出去杀他几个再说!”

梁豪率领一百多个死士,冲出了大将军府,看到了我站在大将军府前的空地上,手里拖着一把环首刀。

“陈阳,是你啊,真没想到献刀之后这么久,你扮演细作隐藏在我身边,让我一点都察觉不到。今天大家要比比刀术了。你有你的荒芜刀法,我有我的繁盛刀法。今天倒要看看荒芜和繁盛,哪个利害?”梁豪手握“卫尉梁君造作”之刀,向我走来。

我说:“梁豪,各为其主。你就束手就擒吧。梁冀大将军是自作孽不可活。接皇帝命令,作为卫尉,你必须马上投降,不然,你就会死在你自己的刀下。”

梁豪说:“我这把刀是你打造的,现在,这把刀就要喝你的血!”他跨步向前,举刀迎战。

我毫不含糊,马上趋步上前,挥刀进击。

梁豪是卫尉首领,大将军的侄子,自然武艺高强,气壮如山;我是绝世高手,显隐自由,快如飞鸟。

两强相遇,必有一死。

刀可快可慢。快如风,慢如龟。众人看见大家走路拖着地,似乎很滞重,那是大家的刀和刀粘连在了一起,无法分开。

的确如此。这两把刀本来就是亲兄弟,一起从矿石中分泌出液体,一起变成了刀的形,在灌钢法锤炼法下,一次次被锻打,折叠,淬火,烧造,有了刀背和刀刃,然后,刀被唤醒了。

这两把刀相遇,就像是兄弟那样亲密,它们在说话,聊天,拥抱,争持,背离。亲兄弟一样的两把环首刀,一时间很难分清楚到底哪个强、哪个弱。确实,刀和刀如果都是一个人打造的,那就没有区别,荒芜刀和繁盛刀是此长彼消,就像人间大地,春去夏来,夏去秋盛,秋去冬藏,冬去春到。荒芜之后是繁盛,繁盛之后是荒芜。

众人都看呆了,他们没有见过有两个刀法高手这么以刀缠斗的。我和梁豪足足打了个时辰,还是分不出胜负。

忽然,大家都听到了咔啦一声响,我用我的刀背猛磕梁豪的刀,梁豪手里的那把刀断成了两截,半截刀刃飞向了他的脖子,一下将他脖颈切断,他应声倒地。

打造一把环首宝刀,那五十灌、二百四十辟和五十灌、二百五十辟的区别,我想是有的。区别就在于我的刀笑了,他的刀断了,并且切断了自己的脖颈。

我把刀刃向下一戳,梁豪的血顺着刀身向下缓缓流去。梁豪手下那一百多人一哄而散。

大队的羽林军、虎贲骑士上前,攻进了将军府。

10

我站在大将军府门外。我知道,梁冀即便是二十年横行霸道权势熏天,今天也完了。我不会走进去,我想他的下场不会好。

后来我听说,梁豪被我杀死,梁冀和孙寿在将军府里面面相觑,不知道应该怎么办。光禄勋袁盱持节进入大将军府中,收回了大将军的印信,并传令梁冀和孙寿自裁,他们只好双双自杀。

接下来,桓帝下诏,梁冀亲信三百多人被罢免,梁冀和孙氏家族里的人不管男女老幼,全部押往闹市斩首。三天之内,被连带处死的公卿、刺史和两千石官员也有几十人。太尉胡广、司徒韩

、司空孙郎,都是依附梁冀的权势来的,当时没有去保卫皇宫,而是在长寿厅内观望局势,被桓帝下令逮捕,后减死罪,免去官职,贬为平民。

那几天,在整个京城洛阳,眼看着三公九卿都失去了常态,被抓的、被杀的、被贬的很多,皇宫、官府和大街小巷就像是水烧开了一样在沸腾,好几天才慢慢消停下来。

京城百姓听说梁冀夫妇倒了,自杀了,纷纷拍手称快,放鞭炮、悬彩灯表示庆祝。

桓帝下令籍没梁冀的财产,由官署变卖,竟然卖了三十多亿,全部收缴国库,同时,桓帝下令减收当年全国租税的一半,并把梁冀在洛阳和周边几个县里的园林土地全部没收,变为耕田,分给贫民耕种。

桓帝还下诏赏赐诛杀梁冀的功臣,将单超、左悺、徐璜、具瑗、唐衡都封为县侯,单超食邑两万户,其余四位宦官食邑一万户。

桓帝又将尚书令尹勋封为亭侯。提升大司农黄琼为太尉,光禄大夫祝恬为司徒,大鸿胪盛允为司空。三公现在又齐全了。黄琼位居三公之首,他接着就弹劾各州、郡行为残暴贪婪的官吏,有十多人被处死或者流放,全国都在称赞。

11

我悄悄回到了铁匠铺,继续打铁,有一天,单超来找我,我看见他就知道,我在这里待不下去了。

我正在以错金银法打造一把环首刀。自从我的威武美名传到了皇帝的耳朵里,桓帝也想要一把好的宝刀了。

“宝刀打造好了?”单超问我。

我说:“好了,五十灌、二百五十辟的一把好刀。需要刻上铭文吗?”

单超笑了笑:“不用了。皇帝是天下至大至尊,不用刀铭。”

我看到他的手里拿着一个小葫芦。我说:“你找我除了取刀,一定还有别的要说的吧。”

单超说:“陈阳,你是一个聪明人。你是一个功臣,起到了关键作用。可你的危险,别人也看到了。有人要我给你带了些丸药,这丸药药性极强,有人希翼我当面看你吃下去。但是,我不想这样。你就即刻远走高飞,再也不要让我看见你,也就没有人再说什么了。”

我说:“明白了。那我还是走吧。”

说罢,我已经纵身一跃,飞上了房顶。但见洛阳城是屋角连天,飞檐斗拱,王气蒸腾,海晏河清。

但这不是我的城市了,我走了。我原来叫陈阳,现在,我叫陈隐,我背着“隐”字刀离开了洛阳,重归山林,谁也找不到我。我必须隐藏起来,就像我曾经出现过一样。

画隐

1

刺客,一定要刺杀别人,才能称为刺客。我算是一个刺客吗?对这个问题我有点疑惑。我是杀过人,但我不轻易出手,除非这个目标罪大恶极,有足够的理由去刺杀他。

很多年来,我碰到了欺男霸女的、伤天害理的、残害无辜的,我都出手惩戒之,极少数杀之。但我一直是独行侠,也没有人给我酬金,我是自己愿意当个隐形刺客的。

也就是说,刺客对于我不是职业,而是兴趣。

我的名字叫甄画隐,在东京汴梁,我有一家店铺,白天里,我卖些文房四宝,赚些银子过生活。我还喜欢画画,喜欢到处走走。本朝是四京制,东京开封,西京洛阳,北京大名,南京宋州,除了东京汴梁开封府是我生活的地方,其他三个京都,我闲了也曾去转了转,但觉得都比不上东京汴梁热闹繁华。

没有人知道我是一个刺客,刺客为了谋取酬金,要接单杀人,我则是侠隐隐于小店。江湖上有人听说过我,但我就像夜晚鸟的影子,你能听见鸟叫,但你却很难看到鸟的踪影。

作为一名刺客,我会夜行术、缩骨术、翻墙术,会飞檐走壁的轻功。我的杀人武器不是刀,虽然我的绑腿上别有匕首,后背上藏着一把短刀。我的杀人武器在我的袖管里藏着,平时都不拿在手上,关键的时候我的手一抖,那东西就到了我的手上。

它是我最拿手的武器——吹针。一根铜管,我瞬间吹出去毒针,杀人于无形,伤人于无影。

白天里,我开店卖文房四宝,总是听到开封的一些文人议论朝政,什么宋徽宗任用奸臣蔡京,到处搞花石纲,让江南人民苦不堪言,还迷恋旁门左道,被一些道士迷惑,炼丹药,打醮,给一些道士很高的荣誉,给他们盖道观,等等。宋徽宗还秘密派出使者,想与敌人的敌人大金国联盟,攻打大辽国。这简直是把大宋江山放在火上烤,当前的局势已经危如累卵了。

你看看,文人们买个文房四宝,还要忧国忧民发议论,实在让我觉得可笑。即使他宋徽宗祸国殃民,祸害的也是他大宋赵家自己的江山,和你有什么关系?我这么想,但我从来不插话,只是做我的生意。

你要问我哪种毛笔好,有什么特点,哪种宣纸产于什么地方,吸墨性哪一种强,哪种墨最香最黑,我就能和你说上话了,我就能打开话匣子了。

再说了,我又没见过宋徽宗,他虽然住在距离我不远的皇宫里,可他出行都是坐在车里,前后有重兵保护,根本就看不见。

你要说我对他有没有好奇心,本来我是没有的。一个小民对皇帝有了好奇心,那绝对不应该。有一天,一个买宣纸的东京画家说,宋徽宗画的花鸟棒极了,这一下子勾起了我的好奇心。他说,现在东京汴梁人都在说,徽宗皇帝是不爱江山不爱美人,只爱画画,整天和一群画家在一起舞文弄墨,不理朝政,这可怎么是好。

晚上我关了店门,自己画画。画累了,闲极无聊,就想到了那个人夸宋徽宗的画好的情景。我决定穿上夜行服,一身黑衣,悄悄地出门了。

2

这天晚上,我以夜行术、翻墙术,以飞檐走壁的轻功,造访了汴梁宫城。

在开封汴京,皇宫是戒备森严的,但对于我,却是如履平地。我一身黑衣,就像鸟儿在夜间飞行,一下就攀缘进了宫城。

简单说,汴京的皇宫由高大的长方形的宫墙围着,面南背北,从南面的宣德楼一直到北面的拱宸门,是一条中轴线。我攀缘上角楼的屋檐,放眼望去,在灯火通明的开封夜景的包围之下,皇宫却一片沉寂与黑暗。这就更有利于我的夜行了。

在这条中轴线上,一进宣德楼下的大门,面对北方,右边是左掖门,左边是右掖门。继续往前走,就是大庆殿,这是皇帝举行大典的时候使用的地方,非常开阔,到了晚上黑灯瞎火。有巡逻的人,哈欠连天地走过去。

我继续走,行走如飞,我在那由飞檐斗拱勾连起来的木建筑上攀缘如猴。东边有一栋藏书阁崇文院,里面的书有一股香气,我在大梁上向下看,看到有灯笼点亮着。

右边有一座文德殿,钟楼和鼓楼在文德殿的南面并排而列,钟鼓报时。西边就是中书省,我知道,宋徽宗的臣子一般在那里办公,提出各项意见,供皇帝参考。现在,下班了,里面没有一个人。

再往北,就是皇帝平時起居的寝殿和办公地点了。比如,西边从南往北是垂拱殿、紫宸殿、集英殿、福宁殿、宝慈宫、延和殿和宣和殿。这些大殿由大宋皇帝使用,留下的故事很多,大宋的文人喜欢写小道消息,叫作“笔记”,然后偷偷印了在外面卖。

东边首先是东宫,那是太子的居住地,然后是司天监和殿中省,最北面就是内侍省,负责宫内的日常管理。后花园在西侧,奇花异草和山石亭台样样皆有,一楼一亭,决定了后花园的空间格局,太清楼遥遥地对着瑶津亭。

这就是大宋东京汴梁的皇宫布局。我造访了皇宫,从南到北,仔细地勘察了一番,倒也有些意思。

在后花园里,我盘桓了一阵子,流连在假山和奇异的树木花草间,不忍离去。这后花园是徽宗皇帝的最爱,他其实自小没有想过要当皇帝。他的父亲神宗驾崩之后,他的哥哥哲宗皇帝很短命,25岁就死了。结果哥哥死了,剩下四个弟弟,不知道谁应该即皇帝位。还是老妈说了算——那就排行第二的弟弟即位吧,就有了当朝的这个宋徽宗。

在那瘦、露、透、皱、丑的太湖石间流连,我以缩骨术变形为石头,一动不动,真是有些神形兼备了。我有点如醉如痴。真没有想到皇宫后花园里的太湖石这么多、这么美。

我忽然想,宋徽宗爱画画,画些花鸟虫鱼倒也挺好,但他和金国暗地里想联手抗击大辽,那就会置大宋江山于危险境地了。不知道他有没有这个眼光,我是看得出来这个危险的。大金国也是吃人的,他们觊觎大宋有很久了,即使和大宋联手,也不过是权宜之计,干掉大辽国,大宋早晚会倒霉的。

我忽然听到在皇宫东北角的上清宝箓宫内,传来了道士们作法的声音。他们唱起道歌来是抑扬顿挫的。还飘来了一阵奇异的香气,这都是那个道观里的气味。我想到,其实,本朝眼前的最大危险,不是宋徽宗喜欢画画,喜欢画花草虫鱼玩物丧志,而是他被一些号称高人的道士包围着,沉迷于各种离奇道术,我早就听说了。在这种情况下,误国误民的事情发生的概率就非常高。

这一天对皇宫的探访,检验了我的夜行术、翻墙术和飞檐走壁的轻功。大宋皇宫虽然戒备森严,在夜幕的掩护下,我却能进出自由。

我是甄画隐,回到了自己的店里,躺下来的时候,已经是后半夜了。我在想,沉湎于道教的宋徽宗,真的是一个无道昏君吗?要是他是无道昏君,我刺杀他又怎么样呢?那些道士,真的是绝世高手吗?他们是高手,我也不服气啊,要不要会一会他们呢?

3

宋徽宗沉迷于道教的事情,社会上早就有所耳闻。有些江湖骗子就是要靠这个来吃饭,来达到自己的目的。

大宋皇帝喜欢道教。还是哲宗在位的时候,有一天,他的孟皇后吃鱼时不小心喉咙里卡了一根刺,御医手忙脚乱,进行了一番诊治,也没有把那根鱼刺取出来,有人推荐了道士柳混康,说他肯定能取出皇后喉咙里的那根鱼刺。

于是,哲宗皇帝下诏让柳混康进宫。

柳混康一进内宫,也不开药也不占卜,只是在一张纸上画了道符,把这张纸烧成了灰,然后把纸灰和蜂蜜搅和在一起,冲水后让孟皇后吃了。结果孟皇后竟然把鱼刺给吐了出来。柳混康从此声名大振。道士在皇宫里的地位从此提高,在社会上也威名远扬。

徽宗即位之后,想起来了这个柳混康,问旁边的人,这个道士跑到哪里去了?旁边的人说,他回到茅山上当道士去了。当年哲宗给他修建了一座道观。徽宗说,那就赶紧请回来呀。徽宗给他写信,叫快马送去,可见他是如何沉迷于道术了。

柳混康就被请回到了皇宫内,宋徽宗和他促膝长谈,还送给他一幅亲自画的老子像。

不久,根据柳混康的建议,徽宗把传说生活在汉代的道教三兄弟,又叫三茅真君,重新加以封号,在宫廷里祭奠,亲自写青词和祭文说,三茅真君能给大宋江山带来一千年以上的福祉,不仅造福人民,还会让宋代江山永远延续。

必须把他从迷途中拉回来,可迷途的鸟儿不知返。柳混康还提议徽宗,让皇帝给自己所主的本命神,修建了一座宫内道观。宋徽宗就常常在这座他本人的本命道观中,在自己的本命星神像和北斗七星神像前举行祭奠仪式,进献水果,激情朗读他写下来的祭文。

大臣们都跟着瞎起哄,没人真信,可皇帝喜欢。他们背后放风说,徽宗在精神上被道士控制住了,不理国事,江山社稷危殆了。但徽宗对柳混康非常好,还亲自抄写了《七星经》《度人经》《清净经》,赐给柳混康做礼物。

朝内有反对势力,请了刺客前去刺杀柳混康,将柳混康刺伤,并告诫他马上离开京城,否则下次就要他的命。

柳混康被刺身未死,也不敢声张,不得不离开了京城,回到了茅山上。

柳混康那一次被刺,受伤严重,回到茅山不久就死去了。他的弟子谈净之继续被徽宗皇帝请下山,担任皇家祭祀仪式的司仪,主念道教的经文,还将神符和咒语之术用于宫廷内部的占卜。

如果有些宫内的人得了怪病,驱邪术就派上用场了。喷火术是这个道士最常用的,什么都用喷火术一烧,即使那人的病没治好,也被呼啦啦窜出来的火苗子给吓好了。

这都是前些年的事情。现在,徽宗皇帝信赖的,是一位叫汪老志的道士,还邀请他住进了宫中。

4

有天晚上,我再次进入到了皇宫中。夜行是我最拿手的,连猫在晚上都来不及看到我,也就是说,猫看到我的时候,我已经不在它的视线里了。

再高的宫墙也挡不了我。借助绳索和金钩,我进入到宫内。我喜欢先躲在翰林院里面。到了晚上,这里空无一人。十间屋子都是相通的,有供翰林学士使用的屋子,还有一座大堂,叫作玉堂。

玉堂的东西两面墙壁上,各有一幅巨大的画作,东边的是董羽画的沧海图卷,西边是晏殊画的六曲山水图卷。在我眼前,在昏黄的灯笼光的映照下,沧海横流,波涛汹涌,雄峰耸立,云山雾罩,看上去,两幅画上的人物,宛如在大海上隐现的神祇,又是在山林间奔走的仙人,让我看得如醉如痴。

我在想,我自己的画风要不要再豪放一点呢?

听到巡逻的人走近,我用缩骨术,一下子把自己变得单薄和缩小了,远看成了画幅中的一個人物。我的衣服皱褶,神似一片山石丛林,我就能躲藏在一幅画里了。我还真成了画隐。

我能听到遥远的对话声,有人在宫内走动。是什么人在走动?这天晚上,徽宗没有在他的画室和蔡京聊天吗?徽宗喜欢的道士汪老志在哪里练习功法呢?我要靠近他,我必须对他致命一击。

汪老志是徽宗最信任的道士,他一年四季都只穿一件衣服,一件道士袍子,每天也只吃一顿饭。

柳混康死后,徽宗遍寻得道的道士,最后请汪老志入宫,并御赐一个称呼给他——“洞微先生”。那一段时间,徽宗的妃子刘明达去世不久,徽宗很想念她,就询问汪老志她的情况。

汪老志说,她是上真紫虚元君,她也很思念皇上,她还常常梦见皇上。徽宗听了大喜,加封汪老志为观妙明真洞微先生。

徽宗崇尚道教,还亲自修改了冬季祭祀大礼的流程,把由宦官和宫女组成的先导队列,换成了一百个手拿白色拂尘的道士在前面引路,使得整个冬季祭祀的队列宛如仙人游行,充满梦幻。

我进入到了宣和殿,在这里,夜晚静悄悄。白天则是一片忙碌景象,徽宗正在让人编纂一部《画谱》,要把他所见到的和收藏的六千多件精美的画作一一存档,并进行整理和描述。

宣和殿里墨香四溢,到处都是画作、卷轴,墙上也是画作,而一件六联屏的屏风上,比真人略小的汉唐高士人物屏风,最适合我藏在画中,我用缩骨术变成了画隐,隐于屏风的画中。

我在观察隐藏在旁边侧室内静修的道士汪老志。

我闻到了一阵香气袭来。接着,我看到一个青袍老人急速从影壁侧面走出来,他手拿一把宝剑。

他似乎知道有人靠近他了。我在画中,他看见我了,但很疑惑,又似乎没有看见我。我稍微动了一下,他举剑就刺,我从屏风中一跃而出,背部的短刀依然在手,刀剑相击,铿锵作响,火花四溅。

短兵相接中,我知道这汪老志身手不凡,他是闪展腾挪,我是腾跃俯仰,战作一团。

另一个说:“蔡京这个人最坏了,不仅揽权擅权,他还心怀叵测。你是把汪老志赶走了,可是他又请来了一个钟灵素。这个钟灵素的道行更高,更能迷惑人,徽宗马上就被他给迷住了。”

一个说:“钟灵素要是迷惑了皇上,那我就刺杀他!”

另一个说:“对,只要是他玩弄妖术,就应该杀掉他。汪老志已经毒发而死了,就是你干的。”

两个我不再争论了。似乎除掉妖言惑众、神神鬼鬼干扰朝政的妖道,是我的责任。我必须沉着观察,沉着应对,静观钟灵素的表现。

那天,我并不想杀了汪老志,但我的蜘蛛毒针还是很利害,他没有扛过去。

自从能够出入大内皇宫之后,我有些喜欢宋徽宗了。这个皇帝是一个艺术家皇帝,可能是从古至今少有的。

我听说,唐太宗喜欢书法,尤其喜欢二王,他自己的字也写得很好。唐玄宗喜欢歌舞,常常在长安宫殿里,举行西域和汉地的歌舞晚会。梁武帝和南唐后主一个喜欢在宫内搞诗人雅集,另一位干脆就是一个著名词人。但是,在绘画、书法、文章、诗词、收藏几个方面都很出色的皇帝,一千年来,我看只有一个大宋的徽宗。

我决定暗中观察钟灵素的作为,采取行动。

有时候,我在夜晚进入宫内,是为了看看宋徽宗是怎么作画的。他的瘦金体书法太风格化了,实在令人喜欢,劲瘦而有力,似乎带着刀剑的寒气与豪迈,却又有文人的那种天地方圆得大自在的洒脱。他也常常把自己的书法作品送给臣下,或者与画家们一起品赏绘画作品。

他的画作有的非常风格化,比如《金英秋禽图》,画面内容分为三段,第一段画面上,一只喜鹊很巨大,羽毛栩栩如生,其他的喜鹊却只露出脑袋和侧影,第二段画面上是一丛秋菊在绽放,配以兰草妩媚,第三段则是两只蝴蝶舞蹁跹。精美绝伦,妙趣横生,动中有静,灵气飞动。

徽宗还和多位画家一起绘制了巨作《文会图》,这也是我很喜欢的一幅画作。这幅画,以八位文人雅士在郊野树下雅集作为题材,把唐太宗喜欢与文人雅士唱和、曾经重用了十八个学士的典故,和徽宗自己重视建立国家画院的举措联系起来。

这幅巨作后来有多个摹本,画面上,松下交谈的两个人物在多个摹本中接近真人大小,被放大绘制,用来装饰徽宗喜欢的几间画室。而我,加入夜间探访画室,刚好就能隐藏在画中,以我的缩骨术,能够成功替换成这幅画中的很多人而不被察觉。

这成了我的一个小小的爱好和秘密。隐于画中,这是千古以来没有任何刺客能够做到的,我做到了。

我还非常喜欢王希孟送给徽宗的一幅青绿山水长卷《千里江山图》。蔡京写的跋文中,盛赞王希孟画这幅画的时候,只有十八岁。

徽宗十分倚重和宠信蔡京,蔡京那个时候正在主持修建徽宗要他主持督办的明堂。

明堂是一座组合式的祭祀建筑,史料中记载,王莽新朝时期曾经修建过一座明堂,后來被光武帝刘秀给拆掉了。几百年前,武则天也修建过一座,在她去世之后也被毁掉了。这两位在历史上都以篡位而被非议。

那么,徽宗修建明堂的想法早就有了。明堂的功能,主要是祭祀天、地、日、月、河、海和三皇五帝各位神灵祖先。同时,徽宗前面的几位大宋皇帝的牌位,也可以放在明堂中祭祀。修建明堂需要花费很多金钱,也遭到了一些大臣的反对。但一个契机出现了。

有一天,湖南沅陵的县令报告说,因为一场大雨,导致了山洪暴发,结果从深山老林里冲出来二十七根巨大的杉木,县令想进献给朝廷,用于皇宫内大型建筑的栋梁构造。

这一消息令徽宗十分振奋,他马上让蔡京督办此事。蔡京就行动起来,并让自己的三个儿子帮助他实施皇帝的宏伟计划,确保按照徽宗皇帝心目中的样子,建好明堂。

他们组织了一万多工匠,而徽宗也非常关注明堂的修建,要知道,他也是一位建筑学家,亲自组织人撰写《营造法式》,规定了建筑的制式、规矩和规则。

施工进展顺利完成,徽宗下诏宣布,明堂建成。

他还宣布,在明堂中供奉的只有昊天上帝和宋神宗,也就是他父亲的牌位。他还宣布,道教天师将主持明堂的仪式。

7

那么,这场明堂竣工剪彩的重大仪式,由谁来主持呢?自然就是道教天师钟灵素了。

钟灵素到来不久,徽宗不仅为他在宫城之内修建了玉清和阳宫,那是有一百四十多个房间的道观,前所未有。而且,徽宗又在宫城的东北角的外围,把原先的上清宝箓宫增建扩建,这两座道观都由钟灵素使用。

钟灵素第一次由蔡京推荐给徽宗的时候,宋徽宗问他会些什么道术,钟灵素答道:“本道人不仅熟知人间万事,也知道天上和地下的事情,一句话,就是无所不知也。”

钟灵素手拿一本《神霄天坛玉书》说,就是这本神书,帮助他掌握了招引雷电、预测吉凶、治病救人、驱除魔鬼的法术。他已经修炼得样样皆能了。

徽宗对钟灵素的恃才傲物十分惊讶,但也因此很喜欢他。钟灵素还能作诗,他非常会吹牛,把徽宗吹得天花乱坠,说天界一共有九重天,就是九霄,而徽宗本人是最高的神仙天帝的长子,叫作长生大帝君,他把天界的事务交给了弟弟青华帝君管理,自己下凡,前来统治大宋,是神仙下凡在人间。

徽宗对他的这个说辞十分信任,开始宠信他了。

在那段时间里,一旦宫内出现一些怪事,比如某个宫女突然犯了疯病,宋徽宗马上请钟灵素到宫中,钟灵素就在宫内树下埋上一根九尺长的铁棒,作法驱邪,后来,这个宫女果然好了。

钟灵素还当着徽宗的面,请人从街上找来一些瘸子、瞎子、聋子,当着宋徽宗的面烧掉纸符,用来调制神水,让这些人喝下去。他们马上恢复了健康,跟常人一模一样,不再是瘸子、瞎子和聋子了。

但我知道,这一定是他事先安排好的骗局,那些瘸子、聋子和瞎子本来就是健康人,是他花钱安排的。我估计蔡京也知道,但就是蒙蔽了徽宗一个人。

所以,徽宗就让钟灵素在上清宝箓宫每个月讲道,那些宗室贵族、朝廷官员、太学生和市民都来旁听。

有一天,他在讲道的时候,天上突然出现了很多仙鹤在飞翔,这变成了巨大的祥瑞事件,让徽宗心旷神怡。他按捺不住激动的心情,还专门画了一幅绢本设色的《瑞鹤图》。画面上,半幅是他的题跋,详细记载了那次祥瑞出现的情况,半幅图是他画的二十只仙鹤,飞翔在上清宝箓宫的飞檐斗拱之上。

这年的二月,钟灵素对徽宗说,他要宣布青华帝君即将降临人间,来给自己天界的哥哥徽宗送信。

于是,徽宗带着一千多人来到了上清宝箓宫,从傍晚一直等到了半夜,其间他们在一起唱和诗词,看钟灵素作法,钟鼓齐鸣,仙乐阵阵,好不热闹。

那天晚上,我也来到了附近,在屋顶的檐角处向下观瞧。

到了半夜,在很远的天空中出现了一个白色的火球,还带着隐隐的雷声,向这边移动,照亮了上清宝箓宫聚集的所有人,那个闪亮的火球爆炸了,徽宗等大惊失色,众人都闭上了眼睛,等到再睁开眼睛,眼前出现了两个穿着鲜艳衣服的少年,说他们是青华帝君专门派来的侍者,手拿一份卷轴书信,要把这封信交给自己天界的哥哥长生大帝君,就是现在的徽宗。

徽宗展读这封来信。青华帝君在信中说,他们最终会在天界相遇,而徽宗在阳间的寿命是一百零八岁。徽宗十分欣喜,为了纪念这件事,还专门刻了一块碑石。他就更加信赖钟灵素了。

在钟灵素的影响下,他下令全国各地都要修建道观神霄宫,都要在里面设置他自己的化身,就是长生大帝君和他在天界的弟弟青华帝君的神像。有些地方就把最大的佛寺改为神霄宫,这就等于限制了佛教的发展。既然道教的人叫作道士,徽宗还把僧人的称呼改为德士,并把释迦牟尼封为大觉金仙。

这一切引起了很多人的不满,太子赵桓那个时候还不到二十岁,对钟灵素的各种伎俩,他都派人在事后进行调查。比如天空火球,太子调查出来,那是钟灵素放风筝,带着装了黑火药的烟火球燃烧形成的。那两个青华帝君的侍者,就是上清宝箓宫刚刚从江浙一带物色来的年轻道士假扮的。

钟灵素平时就在布袋里装着剪纸鹤,他安排好时间,一撒纸鹤,就让人准备好放飞他在郊外饲养的真白鹤,白鹤就飞起来了。很多人就会把纸鹤和飞起来的白鹤联系起来,以为是出现了祥瑞。

到了夏天,开封都出现了旱灾,宋徽宗下令钟灵素施展雷电之法祈雨,此时,钟灵素被徽宗宠信多时,他也干下了很多荒唐事,蒙骗皇帝和世人很久了,该了结了。

8

我决定在这个时候,伺机揭穿钟灵素,让他的骗局当众败露。只见钟灵素带着自己的徒弟在开封城墙上奔走,呼号,烧纸符,怎么祈雨都不灵,两天了,就是不下雨。

钟灵素不灵了。到了第三天,钟灵素施放了一个气球升入空中,其他的弟子们都在开封城墙上奔走呼号。几千人在围观,大家开始将信将疑。

这个时候我现身了,在人群中我吹出吹针把他的气球刺破了,他乘坐的气球一下子漏气了,很快掉了下来,栽到了一个污泥坑里。

钟灵素被人救起来的时候十分狼狈,几千人都看到了他被污泥弄脏了。这下作法失败了,他的骗局败露了。

愤怒的人们围住了他,要把他的道服撕烂,他不得不挣脱开市民的拉扯,逃走了。

当天,徽宗听了报告也很生气。按照徽宗的命令,贬斥他,要他马上回老家浙江宁波。

傍晚的时候,我追上了他。他的车驾停下来。

他下了车,看到了我:“你是谁?”

我说:“我是甄画隐,我是来要你命的人。”

他问:“是谁让你来要我的命?难道是徽宗皇帝?”

我说:“你不要问。但你的死期就在今天。”

他哈哈笑了:“不要吹牛,你会死在我的铁拂塵之下。”他的手里,果然拿着一把特制的铁拂尘,拂尘的每一条都十分锋利。

现在,大家站在原野之上,护卫他的几个人都走开了。

我和他决斗。他以他的铁拂尘和我对阵。

我手里的短刀在手,我绑腿里的匕首也将出鞘。

大家旋转着,我身着黑衣,他身着白衣,大家战在一起,十分激烈。

我的雪花刀异常锋利,每一次靠近他,我以短击长,都能将他的铁拂尘削去一些。

我计算好了他的铁拂尘的长度,一点点地削去拂尘的那些铁毛刷。

直到他手中的铁拂尘,渐渐变成了一把秃毛刷。

他愤怒地将手里的秃毛刷拂尘投向了我,我以刀背磕开,然后我向下一抖,袖子里的吹针筒就在我的手上了,我用力一吹。

三根针先飞出去,击中了他的左前胸。

他转身就跑,我又一吹,四根针飞出去,深入他的右后背。

我的七星梅花针前三后四,射中了他。

他倒地了,他的脸上浮现出诡异的笑容来。

我知道那是蜘蛛毒在发作。然后我转身,隐入了一片如同水墨画一样的暗影里。

我是甄画隐,我除掉了妖道钟灵素,没有人知道这件事,即使是徽宗,也以为他早就回到故乡了。

9

大宋的命运即将发生巨大变化,但谁也没有想到这变化会来得这么快。徽宗在金兵大军压境、即将对开封发起猛攻之前,禅位给了太子赵桓,是为宋钦宗。很快,金兵攻破开封,将宋徽宗和宋钦宗俘获之后,连同所有的皇室成员和家眷,全都送往北地,是为“北狩”。

我跟随部分宋室宗亲逃到了南方,稳定下来后,在南宋临安开了一间宣纸铺子,像过去在东京汴梁一样,卖些宣纸毛笔之类。

谁都不知道我是一位刺客。白天,我卖文房四宝,晚上,夜行在临安的宫城附近,看那宫内欢宴不断,夜夜笙歌,看宫外市面上繁华依旧,人来人往,看那世事变幻,真的是其乐无穷。

责任编辑.李倩倩

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